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Depuis plus de 60 ans, le roadster SL joue à merveille sur le tableau du sport-chic. Son approche est moins axée sur la sportivité qu'une Ferrari ou une Porsche, mais il distille avec un talent à nul autre pareil, ce parfum mêlant confort, technologie, élégance et performances. Selon moi, une SL fait partie des rares autos de cette trempe pouvant être parfaitement envisagées en voiture unique: vous emmener au travail, en courses, en vacances en couple, flâner en bord de mer, abattre des longues distance sur autoroute ou tenir un rythme soutenu sur petites routes, elle sait tout faire, et tout faire bien. 

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La génération actuelle, désignée chez Mercedes par le code "R231", dont j'ai pu croiser cet exemplaire dans une rue auscitaine, fut présenté en Janvier 2012 au salon de Détroit, et commercialisé dans la foulée. Par rapport à la précédente version, on note des dimensions en hausse (+ 5cm en longueur, +6cm en largeur) profitant directement à l'habitabilité: ce roadster est l'un des plus habitables du marché. L'absence de sièges arrière permet de placer des espaces de rangement à la place, ainsi que de profiter d'un coffre de belle dimension: toit en place, la capacité d'emport atteint 504 litres, participant ainsi à la vocation "grand tourisme" de l'auto. 

En dépit de cette augmentation des dimensions, on pouvait craindre une incidence néfaste sur un poids déjà conséquent, mais il n'en est rien. Grâce à l'utilisation d'une inédite coque en aluminium, le gain de poids pour la version 500 se situe, aux dires de Mercedes, à 125kg par rapport à la génération précédente. Par ailleurs, ce poids en baisse s'accompagne d'une puissance en hausse: downsizing oblige, le nouveau moteur cube moins que son prédécesseur (4.7 litres contre 5.5 litres), mais il gagne une paire de turbos, portant sa puissance à 435ch et surtout son couple à 700nm disponibles dès 1850trs/min. Ces données garantissent une souplesse de tous les instants mais aussi la possibilité de faire parler la poudre sur simple demande.

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Pour autant, il ne renie aucunement ses gènes: la technologie est toujours la pierre angulaire du modèle et elle se met au service du confort et de la sécurité: suspension pilotée, toit rigide s'escamotant en 16sec, en roulant jusqu'à 50km/h avec pavillon en verre s'obscurcissant automatiquement, pare-vent à commande électrique, système "Front Bass" qui utilise les longerons avant comme caisse de résonance pour les basses des haut-parleurs, les essuie-glace disposent de 160 micro-buses pour éviter d'asperger les passagers lors de l'utilisation du lave-glace à haute vitesse, les appuie-tête recèlent les désormais classiques buses de chauffage de nuque (AirScarf)... et viennent se joindre à tout cela les traditionnels systèmes d'aide à la conduite: régulateur de vitesse actif, freinage automatisé, caméra de recul... A noter que, même si la liste des options s'avère longue comme le bras, conformément aux habitudes maison, la dotation de série a été significativement améliorée par rapport à la génération R230, ce qui finalement, ne la rend guère plus onéreuse. Le roadster SL 500 est, au final, une voiture infiniment désirable, à qui il est objectivement difficile de reprocher quelque chose. 

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Fiche technique

Moteur : V8 

Disposition : Longitudinale avant

Energie : Essence

Puissance : 435ch à 5250trs/min

Rapport Poids / Puissance : 4.5kg/ch

Puissance fiscale : 33cv

Couple maxi : 71.4mkg à 1800trs/min

Cylindrée : 4663cm3

Nombre de soupapes : 32

Suralimentation : 2 turbos

Alésage x course : 92.9 x 86.0mm

Distribution : 2x2 arbres à cames en tête, commandés par chaîne

Alimentation : Injection directe

Transmission : Roues arrière

Boîte de vitesses : Automatique à 7 rapports (7G-Tronic Plus)

Direction : Crémaillère à assistance électrique variable

Suspension AV : Multibras, ressorts hélicoïdaux

Suspension AR : Multibras, ressorts hélicoïdaux

ABS / Antipatinage / ESP : Oui / oui / oui

Longueur : 4m61

Largeur : 1m88

Hauteur : 1m32

Poids : 1785kg

Capacité du réservoir : 65 litres

Pneus AV : 255/40/18

Pneus AR : 285/35/18

Vitesse de pointe : 250km/h (limitée électroniquement)

0 à 100km/h : 4.6s

400m DA : 12.6s

1000m DA : 22.6s

 

Anthony Desruelles