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30 octobre 2019

Ces autos pour connaisseurs (18) : Quand Honda tirait sur l'Accord (Type R)

Accord : un nom qui, avant de sombrer peu à peu dans l’anonymat, au gré de l’étiolement du réseau de la marque en France et de l’effondrement du marché des berlines et des breaks familiaux, a longuement et brillamment représenté son constructeur sur ce segment. Une aventure commencée dès 1976 et qui se poursuit ailleurs — notamment aux États-Unis, où l’auto occupe depuis des lustres un rang plus qu’enviable dans les statistiques de ventes. Ailleurs, mais plus en Europe où, dès 2015, Honda a décidé d’arrêter les frais. Une issue... [Lire la suite]

01 septembre 2019

Ces autos pour connaisseurs (17) - Peugeot 305 GTX : comment franchir l'émeraude intelligente* ? (*à défaut du Rubicon)

Porte de Versailles, octobre 1984. Dans le hall 1 du Salon de l’Automobile (qui ne s’appelle pas encore Mondial), le stand Peugeot est bien encombré. La récente et triomphante 205 se taille, si l’on ose dire, la part du lion et poursuit le développement d’une gamme dont les ambitions semblent ne connaître aucune limite : la GTi est apparue en début d’année, les versions trois portes généralistes ont suivi et, bien entendu, la Turbo 16 figure en bonne place, non loin de la Quasar, premier concept-car sochalien de l’ère moderne.... [Lire la suite]
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22 août 2019

Ces autos pour connaisseurs (16) - Comment s’enrichir en Alfa 159 ?

La Giulia est-elle un échec ? Voilà une question qui ne doit guère affoler les collaborateurs d’Anne Hidalgo ni les abonnés à l’excellent magazine Daciattitude, mais qui mérite cependant qu’on s’y arrête. Lancée en 2016, la familiale d’Arese avait pris un départ encourageant — malheureusement démenti par un rapide effondrement des ventes, avec par exemple une baisse de 45 %, en Europe, entre les premiers quadrimestres 2018 et 2019 ! Pour un modèle aussi récent et porteur de tant d’espoirs, il y a de quoi inquiéter autant... [Lire la suite]
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28 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (15) - Opel Speedster Turbo : lettre à Élise

N’ayons pas peur des mots : l’Opel Speedster est une énigme. Une énigme intéressante, sympathique, peut-être même captivante, mais une énigme tout de même. Ce qui est une façon aimable d’écrire que, comme pour la GT, la Diplomat V8 ou la Monza, nous nous trouvons en présence de l’une des innombrables tentatives — toujours avortées, hélas — de transformer l’image du constructeur de Rüsselsheim, à l’historique duquel il n’est pas inutile de consacrer quelques lignes. Un peu d'histoire... En effet, après la guerre, la maison... [Lire la suite]
12 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (14) - Fiat Panda 100 HP Sport : des chevaux à la place des hauts-parleurs

De nos jours, lorsqu’on évoque un modèle Fiat dans la presse spécialisée, il est fréquent de lire des assertions comme image dégradée ou potentiel incertain en collection. Et, il faut bien en convenir, la réputation de l’entreprise a connu une très nette déliquescence depuis la fin des années 1980. On pourrait rédiger un livre tout entier pour détailler les origines de ce phénomène, qui sont multiples et bien connues : plan-produit erratique, écoute insuffisante du marché et des attentes de la clientèle, incapacité à valoriser... [Lire la suite]
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05 décembre 2018

Ces autos pour connoisseurs (13) - 75 raisons de rouler en Rover 75

1.      C’est une Rover.2.      C’est une Rover conçue par BMW.3.      C’est une Rover qui ne rouille pas.4.      Ce n’est pas un SUV.5.      Sa cote est ridicule.6.      Il n’y a pas que le Diesel dans la vie : vous pouvez la choisir avec un V6 moderne. Ou, si vous préférez, un quatre cylindres 1800 turbocompressé. Deux moteurs très agréables. C’est bien simple, on croirait... [Lire la suite]
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29 novembre 2018

Les bides commerciaux (7) - Cadillac BLS : boulettes suédoises à la sauce américaine

Il est des modèles dont l’identité est si profondément inscrite dans la mémoire et l’imaginaire collectifs qu’ils sortent du strict territoire automobilistique pour incarner une époque, une mode, peut-être même un repère civilisationnel — la Volkswagen Golf en constitue l’un des exemples les plus significatifs. Et puis, en marge des circuits intellectuels les plus encombrés, gravitent quelques créations dont l’examen ne peut que plonger l’observateur dans cette forme de compassion admirative que l’on éprouve en présence... [Lire la suite]
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24 novembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (12) : Renault Laguna 2.0S et V6 : pour vivre heureux...

Que celui qui a récemment croisé une Renault Laguna de première génération en bon état lève la main ! Comment ? Personne ? Allons donc ! Cette familiale, si appréciée en son temps, aurait-elle donc déjà sombré dans l’oubli ? D’autant que nous n’évoquons pas là une époque particulièrement lointaine : l’auto n’aura jamais que vingt-cinq ans au début de l’année prochaine… Oui, bien sûr, nous direz-vous, mais, comme pour bien d’autres modèles, les multiples primes à la casse ont fait leur œuvre et, de... [Lire la suite]
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30 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (11) Fiat Argenta Volumex : cent-trente-deux et demi !

Cela peut paraître difficile à croire en 2018, mais il fut un temps où Fiat était un constructeur dont les volumes de ventes étaient parmi les plus importants en Europe, rivalisant même régulièrement avec le groupe Volkswagen pour le trône de leader. A cette époque qui semble bien lointaine, le géant turinois n’était pas représenté par une gamme lacunaire, centrée sur un modèle à succès décliné à répétition, la 500, aux côtés de laquelle on trouve un modèle d’accès vieillissant — la Panda chère à James May —, une compacte aux... [Lire la suite]
03 septembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (9) Opel Insignia GSi : le dernier des Mohicans

Aujourd’hui, nous allons vous parler d’une auto courageuse. Une auto qui lutte à la fois contre la dilution de l’identité de son constructeur, la désertification du marché des berlines et un anonymat aussi injuste que tenace. Il s’agit donc de l’Opel Insignia — création attrayante s’il en est, mais dont la plupart des clients potentiels ont oublié jusqu’à l’existence. Et quand ils s’en souviennent, ce sont le plus souvent des entreprises de VTC qui semblent ne connaître qu’une seule et unique configuration : la cinq portes... [Lire la suite]