21 septembre 2017

Remplacer ses amortisseurs ou comment redécouvrir sa voiture...

Après quasiment 190 000 kilomètres, il était temps pour ma fidèle 406 de voir ses amortisseurs d'origine remplacés. Non pas que la voiture s'était transformée en dangereuse savonnette, mais l'usure progressive transforme insidieusement le comportement de la voiture et le conducteur finit par s'habituer à cette dégradation lente des propriétés de ces pièces si importantes. J'ai donc offert à ma voiture quatre Bilstein B4 à gaz, ceux qui se rapprochent au plus près des spécifications  d'origine. Mon idée première était d'opter... [Lire la suite]
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24 août 2017

L'Audi 50 est de retour !

Présentée en 1974 et vendue jusqu'en 1978, cette petite Audi, soeur quasi-jumelle de la première Volkswagen Polo qui fut lancée six mois après elle, n'avait pas laissé de descendante directe, l'insolite A2 dont nous avons évoqué la carrière ici voici quelques mois, ne pouvant prétendre à ce rôle. Face au succès insolent de modèles contemporains puisant leur inspiration dans le passé (Mini, Fiat 500, 124 Spider...), Audi a décidé d'offrir une succession à son entrée de gamme des années 70, en dérogeant pour l'occasion à son... [Lire la suite]
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31 juillet 2017

Renault et ses concept-cars : du rêve au cauchemar

L’arrivée de Patrick Le Quément à la tête du design Renault, en 1987, marqua un très net changement d’époque pour le constructeur français, dont certaines créations récentes (9, 11 ou 21) se vautraient sans vergogne dans la transparence esthétique la plus débridée. A l’époque, aux côtés d’une Supercinq qui devait beaucoup au talent de Marcello Gandini, la 25 était à peu près la seule auto proposée par Billancourt qui fût dotée d’une personnalité réelle. Cependant donc, sous l’impulsion de l’auteur (entre autres) de la Ford Sierra, on... [Lire la suite]
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31 mai 2017

Les bides commerciaux (6) - A2 c'est mieux qu'A1

De nos jours, quand on évoque Audi, c’est à une firme solidement installée dans le premium que l’on songe. Une gamme très étendue, de la citadine à la supercar, en passant par des berlines, coupés, cabriolets, roadsters et SUV qui, chacun dans son segment, participent à l’édification d’une image de marque extrêmement puissante et surtout d’une identité bien spécifique, différente de celles de BMW ou Mercedes-Benz ; au slogan maison Vorsprung durch Technik (l’avance par la technique) correspond une alchimie complexe, constituée... [Lire la suite]
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04 mai 2017

Tour Auto 2017 : l'étape du 28 Avril à Toulouse

A l'instar de l'édition 2015, que j'ai eu le plaisir de (dé)couvrir, le tracé du Tour Auto 2017 prévoyait, un arrêt sur l'esplanade du parc des expositions de Toulouse, terme d'un trajet qui vit les participants partir de Limoges le matin même, pour ensuite effectuer quelques tours sur le circuit du Séquestre à Albi, avant de rejoindre la ville rose pour la nuit et lancer l'étape finale jusqu'à Biarritz le lendemain.  Le Tour Auto a ceci de spécial, comparativement aux événements automobiles que nous avons l'habitude de... [Lire la suite]
19 avril 2017

Dodge Challenger SRT Demon : Ode à la bestialité

  Dans une époque où la passion automobile est mise à rude épreuve entre l’uniformisation, le politiquement correct, la disparition des gros moteurs… il y a néanmoins certaines nouvelles qui mettent en joie : la commercialisation de la Dodge Challenger SRT Demon est bien l’une de ces nouvelles qui réjouit immanquablement les passionnés ! La Challenger disposait déjà dans sa gamme d’une très méchante version SRT Hellcat, que l’on peut voir dans le troisième épisode de la première saison de « The Grand... [Lire la suite]
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14 avril 2017

WEC 2017 : une saison aux lourds enjeux...

Dimanche prochain, à 13h, la nouvelle saison du championnat du monde d'endurance (FIA WEC) sera lancée sur la piste anglaise de Silverstone. Je me suis déjà exprimé à propos du vif intérêt que j'éprouve pour cette discipline, la seule digne d'intérêt aujourd'hui à mes yeux, (ceci dit, le départ de Bernie Ecclestone et les nouvelles réglementations en F1 et en WRC vont certainement m'amener à jeter un oeil pour voir ce qui s'y passe...) mais cette saison qui s'annonce suscite un double sentiment chez moi : l'excitation de voir de... [Lire la suite]
19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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05 mars 2017

Les dinosaures de l'offre automobile neuve

Si vous nous faites l’amitié de lire le contenu de ce blog régulièrement, ce qui va suivre ne constituera pas une révélation fracassante pour vous : nous ne sommes pas de farouches admirateurs de l’automobile moderne « courante », comprenez par-là, celle qui n’inclut pas les marques de rêves et leurs fabuleux modèles forcément inaccessibles au commun des mortels, dont nous faisons évidemment partie. Ainsi que nous l’avons démontré au travers d’un certain nombre d’articles, le downsizing et la standardisation technique... [Lire la suite]
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14 février 2017

Rétromobile 2017 : réflexions sur le monde de l'automobile ancienne

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, rendre compte d’une visite à Rétromobile n’a rien de facile. C’est un peu comme rédiger une critique de « Citizen Kane » — ça revient à aborder un sujet sur lequel, année après année, décennie après décennie, tout a déjà été écrit. Que l’on me comprenne bien : je ne suis pas blasé, n’ai rien perdu de ma capacité d’émerveillement, éprouve toujours, à chaque édition, des coups de cœur renouvelés, et le fait de me rendre Porte de Versailles tous les mois de février depuis plus de... [Lire la suite]