30 avril 2019

Sept chevaux...

Avec le goût de la litote qui nous caractérise, nous aurions pu écrire que l’Aube n’est pas le département le plus excitant qui soit. En dehors d’un nom fertile en promesses pour quiconque vénère la mémoire de Romain Gary, le lieu n’évoque pas grand-chose pour la plupart des gens, dans un pays où de plus en plus de philistins ont oublié les noms des départements pour se contenter de leurs numéros (« j’habite dans le 28 »). C’est pourtant vers cette Champagne autrefois pouilleuse et devenue crayeuse (on n’arrête pas le... [Lire la suite]

28 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (15) - Opel Speedster Turbo : lettre à Élise

N’ayons pas peur des mots : l’Opel Speedster est une énigme. Une énigme intéressante, sympathique, peut-être même captivante, mais une énigme tout de même. Ce qui est une façon aimable d’écrire que, comme pour la GT, la Diplomat V8 ou la Monza, nous nous trouvons en présence de l’une des innombrables tentatives — toujours avortées, hélas — de transformer l’image du constructeur de Rüsselsheim, à l’historique duquel il n’est pas inutile de consacrer quelques lignes. Un peu d'histoire... En effet, après la guerre, la maison... [Lire la suite]
24 janvier 2019

Dix ans en 406 2.2 16v !

« J’ai dix ans… je sais que c’est pas vrai mais j’ai dix ans… » chantait Alain Souchon au début de sa carrière. Et pourtant, si. Dans mon cas, c’est vrai. Voilà dix ans jour pour jour que je suis derrière le volant de ma 406, dont l'inauguration eut lieu sous les rafales de vent et les trombes d'eau de la tempête Klaus : il y a dix ans, à cette heure-ci, je tenais le volant fermement des deux mains. Que ça passe vite, dix ans… Le dernier bilan (en deux récits distincts) que j’avais fait de ma voiture remonte à 2015 (ça... [Lire la suite]
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12 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (14) - Fiat Panda 100 HP Sport : des chevaux à la place des hauts-parleurs

De nos jours, lorsqu’on évoque un modèle Fiat dans la presse spécialisée, il est fréquent de lire des assertions comme image dégradée ou potentiel incertain en collection. Et, il faut bien en convenir, la réputation de l’entreprise a connu une très nette déliquescence depuis la fin des années 1980. On pourrait rédiger un livre tout entier pour détailler les origines de ce phénomène, qui sont multiples et bien connues : plan-produit erratique, écoute insuffisante du marché et des attentes de la clientèle, incapacité à valoriser... [Lire la suite]
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30 décembre 2018

Neuf ans en Peugeot 1007 1.4 2-Tronic : un témoignage choc

« L’humour, c’est la politesse du désespoir », a écrit Henri Bergson. Ce soir, il s’agit d’une vertu particulièrement précieuse. Il est quelque chose comme dix-neuf heures, quelque part dans la banlieue rouennaise, au crépuscule d’un mardi de décembre froid et pluvieux, dans une petite rue sans charme particulier où le béton, les pavillons acquis à tempérament et les Ford Escort Ghia règnent en maître.   Le bar des sports se situe au tout début de cette rue, au numéro 8 précisément. Et c’est là que nous avons... [Lire la suite]
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05 décembre 2018

Ces autos pour connoisseurs (13) - 75 raisons de rouler en Rover 75

1.      C’est une Rover.2.      C’est une Rover conçue par BMW.3.      C’est une Rover qui ne rouille pas.4.      Ce n’est pas un SUV.5.      Sa cote est ridicule.6.      Il n’y a pas que le Diesel dans la vie : vous pouvez la choisir avec un V6 moderne. Ou, si vous préférez, un quatre cylindres 1800 turbocompressé. Deux moteurs très agréables. C’est bien simple, on croirait... [Lire la suite]
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29 novembre 2018

Les bides commerciaux (7) - Cadillac BLS : boulettes suédoises à la sauce américaine

Il est des modèles dont l’identité est si profondément inscrite dans la mémoire et l’imaginaire collectifs qu’ils sortent du strict territoire automobilistique pour incarner une époque, une mode, peut-être même un repère civilisationnel — la Volkswagen Golf en constitue l’un des exemples les plus significatifs. Et puis, en marge des circuits intellectuels les plus encombrés, gravitent quelques créations dont l’examen ne peut que plonger l’observateur dans cette forme de compassion admirative que l’on éprouve en présence... [Lire la suite]
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24 novembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (12) : Renault Laguna 2.0S et V6 : pour vivre heureux...

Que celui qui a récemment croisé une Renault Laguna de première génération en bon état lève la main ! Comment ? Personne ? Allons donc ! Cette familiale, si appréciée en son temps, aurait-elle donc déjà sombré dans l’oubli ? D’autant que nous n’évoquons pas là une époque particulièrement lointaine : l’auto n’aura jamais que vingt-cinq ans au début de l’année prochaine… Oui, bien sûr, nous direz-vous, mais, comme pour bien d’autres modèles, les multiples primes à la casse ont fait leur œuvre et, de... [Lire la suite]
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13 novembre 2018

Flavien et la police de la pensée

La journée de Flavien Giraud avait bien commencé. Ce n’allait pas être, s’était-il dit en s’habillant, une journée comme les autres — formulation assez creuse en vérité car, à moins de n’être qu’une machine, et non pas un être humain, aucun jour n’est réellement semblable à un autre. Il faut cependant reconnaître qu’il s’agissait d’un moment particulier : on ne prend pas tous les jours possession d’une automobile et, tandis qu’il quittait l’immeuble cossu mais discret qu’il habitait depuis déjà six ans, Flavien considérait le... [Lire la suite]
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30 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (11) Fiat Argenta Volumex : cent-trente-deux et demi !

Cela peut paraître difficile à croire en 2018, mais il fut un temps où Fiat était un constructeur dont les volumes de ventes étaient parmi les plus importants en Europe, rivalisant même régulièrement avec le groupe Volkswagen pour le trône de leader. A cette époque qui semble bien lointaine, le géant turinois n’était pas représenté par une gamme lacunaire, centrée sur un modèle à succès décliné à répétition, la 500, aux côtés de laquelle on trouve un modèle d’accès vieillissant — la Panda chère à James May —, une compacte aux... [Lire la suite]