04 mars 2018

Ces autos pour connaisseurs (7) Citroën Visa GT : il suffira d'un cygne

Quatre vingt chevaux, 168 km/h, le 1000 mètres départ arrêté en 34 secondes : aujourd’hui, ces chiffres correspondent à ceux d’une honnête citadine d’entrée de gamme mais, il y a trente-cinq ans, ils suffisaient à classer une voiture sinon dans la catégorie des sportives, au moins dans celle des petites bombes susceptibles de dispenser un minimum de plaisir à leur conducteur. Nous voulons parler de modèles certes moins ambitieux et moins performants que les GTi patentées, mais cependant déjà éloignés des déplaçoirs catarrheux... [Lire la suite]
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21 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (6) Volvo S60 / V70 R : sous des R de ne pas y toucher...

L’exotisme, au fond, qu’est-ce que c’est ? Un art de vivre ? Un cliché facile ? Un substantif déformé par l’usage et destiné à embellir toute forme d’originalité ? Peut-être tout ça à la fois, en déduiront les stoïciens, tandis que les amateurs d’automobiles éplucheront leur collection de numéros Spécial Salon de l’Auto-Journal afin de se repaître de fiches techniques et de styles hésitant sans cesse entre l’improbable, le hasard et le génie. Certains d’entre eux — soyons fous — pourraient même aller jusqu’à... [Lire la suite]
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12 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (5) Mercedes-Benz C 230 Kompressor : un K à part

Das Germanique Rigueur Qui contemple une Mercedes Classe C de la génération W202 (1993-2000) pour la première fois peut ressentir la signification concrète de l’expression populaire c’est pas la joie. Les amateurs d’émotions visuelles sont priés d’aller voir ailleurs : ici, on n’est clairement pas là pour rigoler ; la cohérence esthétique et la durabilité ont à l’évidence pris le pas sur la séduction et la frivolité. Bien sûr, s’agissant d’une berline familiale, on aura beau jeu de rappeler que les enjeux ne sont pas les... [Lire la suite]
11 février 2018

Rétromobile 2018

"Tu viens à Rétromobile cette année ?" La question est importante, car l'exposition parisienne, si elle n'est ni la plus vaste, ni la plus fréquentée d'Europe, demeure cependant l'un des rendez-vous essentiels de l'année pour les collectionneurs, clubs, maisons de vente, professionnels et même pour certains constructeurs (nous écrivons certains car, renonçant à une longue tradition, BMW ou Mercedes-Benz ont choisi de ne plus y tenir de stand, tandis qu'Audi et VW continuent, de façon incompréhensible, à cantonner leurs activités... [Lire la suite]
04 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (4) Fiat Coupé : Walk Like An Italian

En ce temps-là, l’acquéreur potentiel d’une Fiat n’en était pas encore réduit à se demander vers quelle énième variation sur le thème de la 500 il allait devoir se tourner pour son prochain achat. La gamme du constructeur transalpin était alors dense, diversifiée, voire flamboyante à certains égards ; du roadster au monospace, de la compacte à la familiale, de la citadine au coupé sportif, l’étendue des possibilités offertes à ce moment-là n’a plus d’équivalent aujourd’hui chez la plupart des constructeurs généralistes. A cette... [Lire la suite]
26 janvier 2018

Peugeot 407 coupé : ne m’appelez pas Thérèse

Talleyrand disait : « Quand je me regarde, je me désole ; quand je me compare, je me console. » Si le coupé 407 pouvait parler, il proclamerait probablement l’inverse, tant cette auto fut décriée avant tout parce qu’elle eut le malheur de succéder à un authentique chef-d’œuvre. Pour autant, il ne s’agit en aucune façon d’une voiture foncièrement laide. Vous savez, ce genre de laideur sur laquelle l’unanimité se fait si facilement que la seule évocation d’un véhicule concerné prend immédiatement des allures... [Lire la suite]
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19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]
04 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (2) Citroën Xantia Turbo CT : merci Jean-Claude !

Dans les années 1980, FR3 diffusait chaque dimanche soir une émission satirique intitulée Merci Bernard. Malgré bien des efforts et le questionnement approfondi de moult intellectuels de l’époque, le fameux Bernard ne put jamais être identifié avec certitude. Tel n’est pas le cas des possesseurs de Xantia, qui savent très bien ce qu’ils doivent au personnage de Jean-Claude Convenant, brillamment incarné par Yvan Le Bolloc’h dans la série Caméra Café, et qui rassemblait à peu près tous les stéréotypes du beauf autosatisfait,... [Lire la suite]
02 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (1) Subaru Legacy H6 : L’inconnue de l’Orient-Express

Depuis bien longtemps, tous les spécialistes de cette science odieuse que l’on nomme marketing le savent, le marché automobile (comme d’autres) fonctionne selon la bonne vieille règle du 20/80 : 20% de l’offre représentent 80% des ventes. Ce qui signifie que, vu la diversité des modèles proposés par des constructeurs dont un certain nombre n’existaient pas il y a vingt ans, ou n’en étaient encore qu’à un stade embryonnaire, la grande majorité des propositions demeurent ignorées du grand public qui, il est vrai, ne fait guère... [Lire la suite]
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11 décembre 2017

Alpine A110 : Ode à la joie

Ca y est, elle est à la disposition de la presse pour les essais. Que ce fut long depuis 2012, l'année de l'annonce de la renaissance de la marque Dieppoise et de son retour à la production de série. Il y eut entre temps le concept A110-50, qui célébrait les cinquante ans de l'illustre Berlinette A110 en s'inspirant stylistiquement du concept Renault Dézir de 2010, puis devant l'enthousiasme généré, la décision du retour à la série avec un modèle inspiré de l'A110. Ce modèle sera ébauché sous les traits du concept "Celebration"... [Lire la suite]