19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]

02 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (1) Subaru Legacy H6 : L’inconnue de l’Orient-Express

Depuis bien longtemps, tous les spécialistes de cette science odieuse que l’on nomme marketing le savent, le marché automobile (comme d’autres) fonctionne selon la bonne vieille règle du 20/80 : 20% de l’offre représentent 80% des ventes. Ce qui signifie que, vu la diversité des modèles proposés par des constructeurs dont un certain nombre n’existaient pas il y a vingt ans, ou n’en étaient encore qu’à un stade embryonnaire, la grande majorité des propositions demeurent ignorées du grand public qui, il est vrai, ne fait guère... [Lire la suite]
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24 août 2017

L'Audi 50 est de retour !

Présentée en 1974 et vendue jusqu'en 1978, cette petite Audi, soeur quasi-jumelle de la première Volkswagen Polo qui fut lancée six mois après elle, n'avait pas laissé de descendante directe, l'insolite A2 dont nous avons évoqué la carrière ici voici quelques mois, ne pouvant prétendre à ce rôle. Face au succès insolent de modèles contemporains puisant leur inspiration dans le passé (Mini, Fiat 500, 124 Spider...), Audi a décidé d'offrir une succession à son entrée de gamme des années 70, en dérogeant pour l'occasion à son... [Lire la suite]
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31 mai 2017

Les bides commerciaux (6) - A2 c'est mieux qu'A1

De nos jours, quand on évoque Audi, c’est à une firme solidement installée dans le premium que l’on songe. Une gamme très étendue, de la citadine à la supercar, en passant par des berlines, coupés, cabriolets, roadsters et SUV qui, chacun dans son segment, participent à l’édification d’une image de marque extrêmement puissante et surtout d’une identité bien spécifique, différente de celles de BMW ou Mercedes-Benz ; au slogan maison Vorsprung durch Technik (l’avance par la technique) correspond une alchimie complexe, constituée... [Lire la suite]
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14 avril 2017

WEC 2017 : une saison aux lourds enjeux...

Dimanche prochain, à 13h, la nouvelle saison du championnat du monde d'endurance (FIA WEC) sera lancée sur la piste anglaise de Silverstone. Je me suis déjà exprimé à propos du vif intérêt que j'éprouve pour cette discipline, la seule digne d'intérêt aujourd'hui à mes yeux, (ceci dit, le départ de Bernie Ecclestone et les nouvelles réglementations en F1 et en WRC vont certainement m'amener à jeter un oeil pour voir ce qui s'y passe...) mais cette saison qui s'annonce suscite un double sentiment chez moi : l'excitation de voir de... [Lire la suite]
19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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06 février 2017

Les bides commerciaux (4) - Jaguar X-Type : l'agent X ne répond plus

Parfois, les choses vous échappent. Parfois, les choses ne se passent pas du tout comme prévu. Et en définitive, la vie ne se résume peut-être qu’à une monstrueuse somme d’injustices… C’est sans doute ce qu’ont pensé les dirigeants de Jaguar lorsqu’ils durent se résoudre à mettre un terme à la carrière de la X-Type, abandonnée sans successeur à la fin de 2009, après une carrière usuellement considérée comme un cuisant échec. Et, de fait, même en tenant compte d’une capacité de production moindre, il est difficile de considérer... [Lire la suite]
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26 janvier 2017

L'Alfa Romeo 147 GTA ou le symbole d'une époque

En faisant quelques courses, il y a quelques semaines, j'ai eu l'occasion de croiser une Alfa Romeo 147 GTA, version sportive de la compacte au Biscione commercialisée entre 2003 et 2006 motorisée par le V6 "Arese" de glorieuse mémoire, dans sa version 3,2 litres développant 250ch. Le fait de me retrouver devant cette voiture m'a conduit à une réflexion : même si l'arrêt de sa production ne remonte qu'à un peu plus de dix ans, elle appartient à une époque qui me semble, hélas, déjà lointaine. Une époque au cours de laquelle les... [Lire la suite]
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10 novembre 2016

Automédon 2016

Pour clore cette série de manifestations automobiles sur lesquelles nous nous sommes rendus au mois d’octobre, nous vous proposons aujourd’hui le tour d’horizon 2016 d’un événement qui nous est cher : le salon Automédon. Depuis déjà trois éditions, nous sommes en effet fidèles à ce rendez-vous qui a su peu à peu s’imposer dans le cœur des amateurs en misant sur un refus déterminé de tout élitisme et le plaisir, aussi simple que noble, de se retrouver entre propriétaires ou amateurs de véhicules anciens de tous horizons. Pour... [Lire la suite]
21 octobre 2016

Un Mondial qui l’est de moins en moins...

La nouvelle avait été relayée à maintes reprises dans la presse, qu’elle soit spécialisée ou généraliste, ainsi que dans la blogosphère automobile, et nous étions par conséquent au courant : l’édition 2016 du Mondial de l’Automobile de Paris allait compter un bon nombre d’absents, et non des moindres : Aston Martin, Bentley, McLaren, Bugatti, Lamborghini, Ford, Mazda, Chevrolet et Volvo n’étaient pas au rendez-vous biennal de la Porte de Versailles. Même si nous étions prévenus, cela entraîna tout de même une certaine... [Lire la suite]