12 mai 2018

Peugeot 508 : l'heure de vérité ?

Il faut bien l’avouer, depuis une bonne quarantaine d’années, lorsqu’un constructeur français annonce le lancement d’un nouveau modèle destiné à ancrer ses ambitions dans le haut de gamme, les mauvais esprits tels que les nôtres ne peuvent s’interdire un rictus de vile satisfaction à l’idée de cataloguer la longue liste des défaillances plus ou moins objectives que l’examen de l’auto ne manquera pas de révéler au grand jour. Finition désinvolte, mièvrerie des motorisations, matériaux de second choix, manque d’ambition... [Lire la suite]
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11 avril 2018

Ces autos pour connaisseurs (8) Mazda6 : Six, sans vingt-six

A l’heure où la berline familiale classique semble basculer vers une regrettable marginalisation, ringardisée par la déferlante de SUV qui, en quelques années, ont littéralement phagocyté le marché, il n’est peut-être pas inutile de rappeler qu’il demeure malgré tout quelques courageux constructeurs qui continuent (pour le moment, du moins) d’investir dans un segment quasiment sinistré et dont les volumes de vente ont très sensiblement régressé depuis les années 1990. Des constructeurs d’autant plus courageux quand il ne s’agit pas... [Lire la suite]
21 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (6) Volvo S60 / V70 R : sous des R de ne pas y toucher...

L’exotisme, au fond, qu’est-ce que c’est ? Un art de vivre ? Un cliché facile ? Un substantif déformé par l’usage et destiné à embellir toute forme d’originalité ? Peut-être tout ça à la fois, en déduiront les stoïciens, tandis que les amateurs d’automobiles éplucheront leur collection de numéros Spécial Salon de l’Auto-Journal afin de se repaître de fiches techniques et de styles hésitant sans cesse entre l’improbable, le hasard et le génie. Certains d’entre eux — soyons fous — pourraient même aller jusqu’à... [Lire la suite]
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11 février 2018

Rétromobile 2018

"Tu viens à Rétromobile cette année ?" La question est importante, car l'exposition parisienne, si elle n'est ni la plus vaste, ni la plus fréquentée d'Europe, demeure cependant l'un des rendez-vous essentiels de l'année pour les collectionneurs, clubs, maisons de vente, professionnels et même pour certains constructeurs (nous écrivons certains car, renonçant à une longue tradition, BMW ou Mercedes-Benz ont choisi de ne plus y tenir de stand, tandis qu'Audi et VW continuent, de façon incompréhensible, à cantonner leurs activités... [Lire la suite]
04 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (4) Fiat Coupé : Walk Like An Italian

En ce temps-là, l’acquéreur potentiel d’une Fiat n’en était pas encore réduit à se demander vers quelle énième variation sur le thème de la 500 il allait devoir se tourner pour son prochain achat. La gamme du constructeur transalpin était alors dense, diversifiée, voire flamboyante à certains égards ; du roadster au monospace, de la compacte à la familiale, de la citadine au coupé sportif, l’étendue des possibilités offertes à ce moment-là n’a plus d’équivalent aujourd’hui chez la plupart des constructeurs généralistes. A cette... [Lire la suite]
19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]

02 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (1) Subaru Legacy H6 : L’inconnue de l’Orient-Express

Depuis bien longtemps, tous les spécialistes de cette science odieuse que l’on nomme marketing le savent, le marché automobile (comme d’autres) fonctionne selon la bonne vieille règle du 20/80 : 20% de l’offre représentent 80% des ventes. Ce qui signifie que, vu la diversité des modèles proposés par des constructeurs dont un certain nombre n’existaient pas il y a vingt ans, ou n’en étaient encore qu’à un stade embryonnaire, la grande majorité des propositions demeurent ignorées du grand public qui, il est vrai, ne fait guère... [Lire la suite]
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24 août 2017

L'Audi 50 est de retour !

Présentée en 1974 et vendue jusqu'en 1978, cette petite Audi, soeur quasi-jumelle de la première Volkswagen Polo qui fut lancée six mois après elle, n'avait pas laissé de descendante directe, l'insolite A2 dont nous avons évoqué la carrière ici voici quelques mois, ne pouvant prétendre à ce rôle. Face au succès insolent de modèles contemporains puisant leur inspiration dans le passé (Mini, Fiat 500, 124 Spider...), Audi a décidé d'offrir une succession à son entrée de gamme des années 70, en dérogeant pour l'occasion à son... [Lire la suite]
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31 mai 2017

Les bides commerciaux (6) - A2 c'est mieux qu'A1

De nos jours, quand on évoque Audi, c’est à une firme solidement installée dans le premium que l’on songe. Une gamme très étendue, de la citadine à la supercar, en passant par des berlines, coupés, cabriolets, roadsters et SUV qui, chacun dans son segment, participent à l’édification d’une image de marque extrêmement puissante et surtout d’une identité bien spécifique, différente de celles de BMW ou Mercedes-Benz ; au slogan maison Vorsprung durch Technik (l’avance par la technique) correspond une alchimie complexe, constituée... [Lire la suite]
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14 avril 2017

WEC 2017 : une saison aux lourds enjeux...

Dimanche prochain, à 13h, la nouvelle saison du championnat du monde d'endurance (FIA WEC) sera lancée sur la piste anglaise de Silverstone. Je me suis déjà exprimé à propos du vif intérêt que j'éprouve pour cette discipline, la seule digne d'intérêt aujourd'hui à mes yeux, (ceci dit, le départ de Bernie Ecclestone et les nouvelles réglementations en F1 et en WRC vont certainement m'amener à jeter un oeil pour voir ce qui s'y passe...) mais cette saison qui s'annonce suscite un double sentiment chez moi : l'excitation de voir de... [Lire la suite]