19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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05 mars 2017

Les dinosaures de l'offre automobile neuve

Si vous nous faites l’amitié de lire le contenu de ce blog régulièrement, ce qui va suivre ne constituera pas une révélation fracassante pour vous : nous ne sommes pas de farouches admirateurs de l’automobile moderne « courante », comprenez par-là, celle qui n’inclut pas les marques de rêves et leurs fabuleux modèles forcément inaccessibles au commun des mortels, dont nous faisons évidemment partie. Ainsi que nous l’avons démontré au travers d’un certain nombre d’articles, le downsizing et la standardisation technique... [Lire la suite]
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06 février 2017

Les bides commerciaux (4) - Jaguar X-Type : l'agent X ne répond plus

Parfois, les choses vous échappent. Parfois, les choses ne se passent pas du tout comme prévu. Et en définitive, la vie ne se résume peut-être qu’à une monstrueuse somme d’injustices… C’est sans doute ce qu’ont pensé les dirigeants de Jaguar lorsqu’ils durent se résoudre à mettre un terme à la carrière de la X-Type, abandonnée sans successeur à la fin de 2009, après une carrière usuellement considérée comme un cuisant échec. Et, de fait, même en tenant compte d’une capacité de production moindre, il est difficile de considérer... [Lire la suite]
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26 janvier 2017

L'Alfa Romeo 147 GTA ou le symbole d'une époque

En faisant quelques courses, il y a quelques semaines, j'ai eu l'occasion de croiser une Alfa Romeo 147 GTA, version sportive de la compacte au Biscione commercialisée entre 2003 et 2006 motorisée par le V6 "Arese" de glorieuse mémoire, dans sa version 3,2 litres développant 250ch. Le fait de me retrouver devant cette voiture m'a conduit à une réflexion : même si l'arrêt de sa production ne remonte qu'à un peu plus de dix ans, elle appartient à une époque qui me semble, hélas, déjà lointaine. Une époque au cours de laquelle les... [Lire la suite]
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10 novembre 2016

Automédon 2016

Pour clore cette série de manifestations automobiles sur lesquelles nous nous sommes rendus au mois d’octobre, nous vous proposons aujourd’hui le tour d’horizon 2016 d’un événement qui nous est cher : le salon Automédon. Depuis déjà trois éditions, nous sommes en effet fidèles à ce rendez-vous qui a su peu à peu s’imposer dans le cœur des amateurs en misant sur un refus déterminé de tout élitisme et le plaisir, aussi simple que noble, de se retrouver entre propriétaires ou amateurs de véhicules anciens de tous horizons. Pour... [Lire la suite]
21 octobre 2016

Un Mondial qui l’est de moins en moins...

La nouvelle avait été relayée à maintes reprises dans la presse, qu’elle soit spécialisée ou généraliste, ainsi que dans la blogosphère automobile, et nous étions par conséquent au courant : l’édition 2016 du Mondial de l’Automobile de Paris allait compter un bon nombre d’absents, et non des moindres : Aston Martin, Bentley, McLaren, Bugatti, Lamborghini, Ford, Mazda, Chevrolet et Volvo n’étaient pas au rendez-vous biennal de la Porte de Versailles. Même si nous étions prévenus, cela entraîna tout de même une certaine... [Lire la suite]

25 août 2016

Les boîtes de vitesses automatiques ou la course aux pignons

Honda a récemment déposé un brevet pour une nouvelle boîte de vitesses automatique dotée d'un triple embrayage, et de pas moins de onze rapports. L'ajout d'un troisième embrayage à ceux déjà prévus pour gérer les rapports impairs et pairs aurait pour but de limiter les ruptures de couple entre les rapports, avec au final des vitesses s'égrennant de façon (encore) plus lissée. Cette boîte équiperait, dans le cas où elle serait effectivement développée, non pas un modèle d'image comme la dernière (et superbe) NSX, mais un petit modèle... [Lire la suite]
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07 juin 2016

Albi Classic Heritage 2016

C'est sur le circuit du Séquestre, à Albi, que s'est tenu le week-end dernier un festival de voitures anciennes auquel je n'avais jamais assisté, et le moins que l'on puisse dire, c'est que cette découverte fut un plaisir. Le plateau de véhicules était de grande qualité, très diversifié. A cet égard, l'exposition de véhicules sur de grands parkings, aux abords de l'aérodrome d'Albi n'était pas sans me rappeler Automédon, sur une plus petite surface néanmoins, et avec une dominante globalement plus axée sur les sportives, puisque le... [Lire la suite]
02 juin 2016

International Engine Of The Year 2016: les lauréats

Comme évoqué sur Ferrarissimo, mon autre blog, l'édition 2016 de l'élection du moteur de l'année a été largement dominée par Ferrari, avec notamment, le V8 3.9 litres biturbo de la 488 GTB et de la California T, vainqueur dans trois catégories (nouveau moteur, moteur entre 3 et 4 litres et "performance") et vainqueur du titre de moteur de l'année 2016. Les places suivantes distinguent le 3 cylindres 1.5 litre BMW hybride qui hérite de la seconde place, suivi du nouveau Flat 6 Porsche 3 litres biturbo des 991 restylées et du 3... [Lire la suite]
26 mai 2016

Le "six trois-quarts" vit ses dernières années...

Une bien triste nouvelle, que celle-là. En 1959, Rolls-Royce développa le bloc L410, un V8 d'une cylindrée de 6230cm3 pour motoriser la Phantom contemporaine, moteur qui évolua au fil du temps, avec notamment, un réalésage en 1968, portant sa cylindrée à 6750cm3, qui lui valut son célèbre surnom de "six trois-quarts", ou encore une suralimentation par un turbo (sur la Mulsanne en 1982) ou deux (à partir de 2007 sur l'actuelle Mulsanne).  Depuis son entrée dans le giron de BMW, Rolls-Royce a cessé d'utiliser cette... [Lire la suite]
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