30 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (11) Fiat Argenta Volumex : cent-trente-deux et demi !

Cela peut paraître difficile à croire en 2018, mais il fut un temps où Fiat était un constructeur dont les volumes de ventes étaient parmi les plus importants en Europe, rivalisant même régulièrement avec le groupe Volkswagen pour le trône de leader. A cette époque qui semble bien lointaine, le géant turinois n’était pas représenté par une gamme lacunaire, centrée sur un modèle à succès décliné à répétition, la 500, aux côtés de laquelle on trouve un modèle d’accès vieillissant — la Panda chère à James May —, une compacte aux... [Lire la suite]

16 septembre 2018

Mercedes-Benz, étoile errante ?

Depuis quelque temps, les amateurs de photographie peuvent acquérir un Leica pour environ un millier d’euros. Une information qui n’étonnera peut-être pas ceux de nos lecteurs qui ne s’intéressent que modérément au sujet, mais qui fera bondir tous les autres car, jusqu’alors, le ticket d’entrée pour pouvoir s’offrir un appareil siglé du célèbre rond rouge était sensiblement plus élevé. Bien évidemment, les miracles n’existent pas et il ne faut pas longtemps pour découvrir ce que les esprits chagrins n’hésiteront pas à qualifier de... [Lire la suite]
04 mars 2018

Ces autos pour connaisseurs (7) Citroën Visa GT : il suffira d'un cygne

Quatre vingt chevaux, 168 km/h, le 1000 mètres départ arrêté en 34 secondes : aujourd’hui, ces chiffres correspondent à ceux d’une honnête citadine d’entrée de gamme mais, il y a trente-cinq ans, ils suffisaient à classer une voiture sinon dans la catégorie des sportives, au moins dans celle des petites bombes susceptibles de dispenser un minimum de plaisir à leur conducteur. Nous voulons parler de modèles certes moins ambitieux et moins performants que les GTi patentées, mais cependant déjà éloignés des déplaçoirs catarrheux... [Lire la suite]
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11 février 2018

Rétromobile 2018

"Tu viens à Rétromobile cette année ?" La question est importante, car l'exposition parisienne, si elle n'est ni la plus vaste, ni la plus fréquentée d'Europe, demeure cependant l'un des rendez-vous essentiels de l'année pour les collectionneurs, clubs, maisons de vente, professionnels et même pour certains constructeurs (nous écrivons certains car, renonçant à une longue tradition, BMW ou Mercedes-Benz ont choisi de ne plus y tenir de stand, tandis qu'Audi et VW continuent, de façon incompréhensible, à cantonner leurs activités... [Lire la suite]
19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]
04 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (2) Citroën Xantia Turbo CT : merci Jean-Claude !

Dans les années 1980, FR3 diffusait chaque dimanche soir une émission satirique intitulée Merci Bernard. Malgré bien des efforts et le questionnement approfondi de moult intellectuels de l’époque, le fameux Bernard ne put jamais être identifié avec certitude. Tel n’est pas le cas des possesseurs de Xantia, qui savent très bien ce qu’ils doivent au personnage de Jean-Claude Convenant, brillamment incarné par Yvan Le Bolloc’h dans la série Caméra Café, et qui rassemblait à peu près tous les stéréotypes du beauf autosatisfait,... [Lire la suite]

02 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (1) Subaru Legacy H6 : L’inconnue de l’Orient-Express

Depuis bien longtemps, tous les spécialistes de cette science odieuse que l’on nomme marketing le savent, le marché automobile (comme d’autres) fonctionne selon la bonne vieille règle du 20/80 : 20% de l’offre représentent 80% des ventes. Ce qui signifie que, vu la diversité des modèles proposés par des constructeurs dont un certain nombre n’existaient pas il y a vingt ans, ou n’en étaient encore qu’à un stade embryonnaire, la grande majorité des propositions demeurent ignorées du grand public qui, il est vrai, ne fait guère... [Lire la suite]
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12 novembre 2017

Automédon 2017

Qu’est-ce que la magie ? Imaginez un très grand parking. Un lieu vide, gris, morne, dépourvu de substance, flanqué de hangars rectilignes dans lesquels les rêves les plus secrets trouveraient encore le moyen de résonner. Il y a beaucoup de place, dans toutes les dimensions ; de quoi recevoir et abriter bien des passions. Et, de fait, une fois par an, un très grand nombre de rêves se rassemblent ici, l’espace de deux jours, sous l’égide d’un événement qui, édition après édition, s’inscrit tout en haut de la liste des... [Lire la suite]
13 octobre 2017

Nogaro Classic Festival 2017

Dans la lignée des Classic Days à Nevers-Magny Cours et du Classic Heritage que j'ai eu le plaisir de couvrir l'an dernier à Albi, une troisième déclinaison de ce rendez-vous consacré aux voitures anciennes et sportives de diverses époques s'est tenue les 7 et 8 Octobre sur le circuit Paul Armagnac de Nogaro. Il s'agit d'un événement automobile qui fait, à son tour, le pari réussi d'une réjouissante diversité concernant le plateau. Anciennes de l'entre-deux guerres, des années cinquante, soixante, youngtimers, sportives modernes...... [Lire la suite]
14 février 2017

Rétromobile 2017 : réflexions sur le monde de l'automobile ancienne

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, rendre compte d’une visite à Rétromobile n’a rien de facile. C’est un peu comme rédiger une critique de « Citizen Kane » — ça revient à aborder un sujet sur lequel, année après année, décennie après décennie, tout a déjà été écrit. Que l’on me comprenne bien : je ne suis pas blasé, n’ai rien perdu de ma capacité d’émerveillement, éprouve toujours, à chaque édition, des coups de cœur renouvelés, et le fait de me rendre Porte de Versailles tous les mois de février depuis plus de... [Lire la suite]