13 novembre 2018

Flavien et la police de la pensée

La journée de Flavien Giraud avait bien commencé. Ce n’allait pas être, s’était-il dit en s’habillant, une journée comme les autres — formulation assez creuse en vérité car, à moins de n’être qu’une machine, et non pas un être humain, aucun jour n’est réellement semblable à un autre. Il faut cependant reconnaître qu’il s’agissait d’un moment particulier : on ne prend pas tous les jours possession d’une automobile et, tandis qu’il quittait l’immeuble cossu mais discret qu’il habitait depuis déjà six ans, Flavien considérait le... [Lire la suite]
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17 octobre 2018

Mercedes série 123 : maintenant ou jamais !

Récemment, le site nord-américain Petrolicious a publié un long article intitulé « Why the W123 is still the epitome of Mercedes-Benz quality ». Une initiative qui a achevé de remettre en lumière une auto finalement assez méconnue, et à laquelle nous avons choisi de nous intéresser aujourd’hui.   Une dure au mal, mais pas que... Liquidons tout d’abord quelques-uns des poncifs dont la Mercedes-Benz série 123 a été accablée depuis de longues années : non, l’auto n’est pas plus indestructible qu’une autre et son... [Lire la suite]
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04 octobre 2018

Lancia Kappa Coupé & SW : rouler différent ? J’en serais kappable…

Il fut un temps, voici une bonne vingtaine d’années, où le marché des berlines routières de segment « E » n’était pas pour ainsi dire circonscrit aux constructeurs allemands comme c’est le cas de nos jours. A cette époque, il existait des marques aujourd’hui disparues qui proposaient une offre dans cette catégorie, et nous allons aujourd’hui nous pencher sur l’une d’elles, à savoir la Lancia Kappa, notamment dans ses dérivés coupé et break. Après une longue gestation, traduisant l’envie de bien faire les choses dès le... [Lire la suite]
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12 mai 2018

Peugeot 508 : l'heure de vérité ?

Il faut bien l’avouer, depuis une bonne quarantaine d’années, lorsqu’un constructeur français annonce le lancement d’un nouveau modèle destiné à ancrer ses ambitions dans le haut de gamme, les mauvais esprits tels que les nôtres ne peuvent s’interdire un rictus de vile satisfaction à l’idée de cataloguer la longue liste des défaillances plus ou moins objectives que l’examen de l’auto ne manquera pas de révéler au grand jour. Finition désinvolte, mièvrerie des motorisations, matériaux de second choix, manque d’ambition... [Lire la suite]
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04 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (4) Fiat Coupé : Walk Like An Italian

En ce temps-là, l’acquéreur potentiel d’une Fiat n’en était pas encore réduit à se demander vers quelle énième variation sur le thème de la 500 il allait devoir se tourner pour son prochain achat. La gamme du constructeur transalpin était alors dense, diversifiée, voire flamboyante à certains égards ; du roadster au monospace, de la compacte à la familiale, de la citadine au coupé sportif, l’étendue des possibilités offertes à ce moment-là n’a plus d’équivalent aujourd’hui chez la plupart des constructeurs généralistes. A cette... [Lire la suite]
26 janvier 2018

Peugeot 407 coupé : ne m’appelez pas Thérèse

Talleyrand disait : « Quand je me regarde, je me désole ; quand je me compare, je me console. » Si le coupé 407 pouvait parler, il proclamerait probablement l’inverse, tant cette auto fut décriée avant tout parce qu’elle eut le malheur de succéder à un authentique chef-d’œuvre. Pour autant, il ne s’agit en aucune façon d’une voiture foncièrement laide. Vous savez, ce genre de laideur sur laquelle l’unanimité se fait si facilement que la seule évocation d’un véhicule concerné prend immédiatement des allures... [Lire la suite]
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23 décembre 2016

Les bides commerciaux (3) - Renault Avantime : mourir pour des idées

Cette époque. Cette époque qui, appréhendée depuis Billancourt, devait ressembler à un matin de Noël ; à l’un de ces moments où tout semble possible. C’était la fin des années 1990. Renault voyait s’achever une décennie marquée par d’incontestables réussites : la Clio avait repris avec succès le flambeau de la Supercinq ; la Twingo et le Scénic avaient, chacun à leur manière, révolutionné le marché ; l’Espace avait réussi à se construire un début de légitimité dans le haut de gamme. Portée par une réelle volonté... [Lire la suite]
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26 février 2016

Mercedes SL 500 R231 (2012- ...)

Depuis plus de 60 ans, le roadster SL joue à merveille sur le tableau du sport-chic. Son approche est moins axée sur la sportivité qu'une Ferrari ou une Porsche, mais il distille avec un talent à nul autre pareil, ce parfum mêlant confort, technologie, élégance et performances. Selon moi, une SL fait partie des rares autos de cette trempe pouvant être parfaitement envisagées en voiture unique: vous emmener au travail, en courses, en vacances en couple, flâner en bord de mer, abattre des longues distance sur autoroute ou tenir un... [Lire la suite]
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07 février 2016

Jaguar XK8 4.0L (1996-2002)

21 ans. C'est la durée de vie de la Jaguar XJS. Même si elle bénéficia d'une importante évolution en 1991, alors que Jaguar était sous le contrôle de Ford depuis deux ans, son renouvellement était pour le moins attendu. La XJS fut un modèle à l'esthétique décriée par les amateurs de la Type E à laquelle elle succéda, et il était important d'éviter cet écueil (toutes proportions gardées, car la XJS avait et a toujours ses amateurs, dont je fais partie...) lors de son remplacement. Pour le dessin de la XK8, il fut demandé à Geoff... [Lire la suite]
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01 décembre 2015

Mercedes 380 SLC (1980-1981)

Lancé en 1971, sous le nom de code interne "C107", ce charmant coupé Mercedes est en réalité, un dérivé du SL "R107", qui fit les beaux jours des golden boys américains des années 70, ainsi que des personnages de série, dont Bobby Ewing dans "Dallas", Rick dans "Magnum" ou Jonathan Hart dans "L'amour du risque".  Cet exemplaire, d'une couleur selon moi très bien assortie avec cette ligne très élégante et originale à la fois, (ah, les custodes avec persiennes...) a ceci de spécial que sa diffusion fut très courte, puisqu'elle ne... [Lire la suite]
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