01 septembre 2019

Ces autos pour connaisseurs (17) - Peugeot 305 GTX : comment franchir l'émeraude intelligente* ? (*à défaut du Rubicon)

Porte de Versailles, octobre 1984. Dans le hall 1 du Salon de l’Automobile (qui ne s’appelle pas encore Mondial), le stand Peugeot est bien encombré. La récente et triomphante 205 se taille, si l’on ose dire, la part du lion et poursuit le développement d’une gamme dont les ambitions semblent ne connaître aucune limite : la GTi est apparue en début d’année, les versions trois portes généralistes ont suivi et, bien entendu, la Turbo 16 figure en bonne place, non loin de la Quasar, premier concept-car sochalien de l’ère moderne.... [Lire la suite]
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22 août 2019

Ces autos pour connaisseurs (16) - Comment s’enrichir en Alfa 159 ?

La Giulia est-elle un échec ? Voilà une question qui ne doit guère affoler les collaborateurs d’Anne Hidalgo ni les abonnés à l’excellent magazine Daciattitude, mais qui mérite cependant qu’on s’y arrête. Lancée en 2016, la familiale d’Arese avait pris un départ encourageant — malheureusement démenti par un rapide effondrement des ventes, avec par exemple une baisse de 45 %, en Europe, entre les premiers quadrimestres 2018 et 2019 ! Pour un modèle aussi récent et porteur de tant d’espoirs, il y a de quoi inquiéter autant... [Lire la suite]
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09 juillet 2019

Y'a plus d'hélice hélas, c'est là qu'est l'os : la déchéance de BMW...

Nous sommes en 1999, au salon de Francfort, fief des constructeurs d’Outre-Rhin qui font la démonstration de leur puissance à chaque édition. Sur le stand BMW, se trouve un concept de coupé GT à l’allure pour le moins déroutante, au moment où la gamme BMW fait preuve d’un élégant et sobre classicisme sur le plan esthétique avec, comme colonne vertébrale, les Série 3 E46, Série 5 E39 et Série 7 E38. Ce concept-car, baptisé Z9 Gran Turismo, est l’œuvre d’un certain Chris Bangle, directeur du style de la marque bavaroise depuis 1992.... [Lire la suite]
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12 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (14) - Fiat Panda 100 HP Sport : des chevaux à la place des hauts-parleurs

De nos jours, lorsqu’on évoque un modèle Fiat dans la presse spécialisée, il est fréquent de lire des assertions comme image dégradée ou potentiel incertain en collection. Et, il faut bien en convenir, la réputation de l’entreprise a connu une très nette déliquescence depuis la fin des années 1980. On pourrait rédiger un livre tout entier pour détailler les origines de ce phénomène, qui sont multiples et bien connues : plan-produit erratique, écoute insuffisante du marché et des attentes de la clientèle, incapacité à valoriser... [Lire la suite]
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30 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (11) Fiat Argenta Volumex : cent-trente-deux et demi !

Cela peut paraître difficile à croire en 2018, mais il fut un temps où Fiat était un constructeur dont les volumes de ventes étaient parmi les plus importants en Europe, rivalisant même régulièrement avec le groupe Volkswagen pour le trône de leader. A cette époque qui semble bien lointaine, le géant turinois n’était pas représenté par une gamme lacunaire, centrée sur un modèle à succès décliné à répétition, la 500, aux côtés de laquelle on trouve un modèle d’accès vieillissant — la Panda chère à James May —, une compacte aux... [Lire la suite]
04 octobre 2018

Lancia Kappa Coupé & SW : rouler différent ? J’en serais kappable…

Il fut un temps, voici une bonne vingtaine d’années, où le marché des berlines routières de segment « E » n’était pas pour ainsi dire circonscrit aux constructeurs allemands comme c’est le cas de nos jours. A cette époque, il existait des marques aujourd’hui disparues qui proposaient une offre dans cette catégorie, et nous allons aujourd’hui nous pencher sur l’une d’elles, à savoir la Lancia Kappa, notamment dans ses dérivés coupé et break. Après une longue gestation, traduisant l’envie de bien faire les choses dès le... [Lire la suite]
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16 septembre 2018

Mercedes-Benz, étoile errante ?

Depuis quelque temps, les amateurs de photographie peuvent acquérir un Leica pour environ un millier d’euros. Une information qui n’étonnera peut-être pas ceux de nos lecteurs qui ne s’intéressent que modérément au sujet, mais qui fera bondir tous les autres car, jusqu’alors, le ticket d’entrée pour pouvoir s’offrir un appareil siglé du célèbre rond rouge était sensiblement plus élevé. Bien évidemment, les miracles n’existent pas et il ne faut pas longtemps pour découvrir ce que les esprits chagrins n’hésiteront pas à qualifier de... [Lire la suite]
04 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (4) Fiat Coupé : Walk Like An Italian

En ce temps-là, l’acquéreur potentiel d’une Fiat n’en était pas encore réduit à se demander vers quelle énième variation sur le thème de la 500 il allait devoir se tourner pour son prochain achat. La gamme du constructeur transalpin était alors dense, diversifiée, voire flamboyante à certains égards ; du roadster au monospace, de la compacte à la familiale, de la citadine au coupé sportif, l’étendue des possibilités offertes à ce moment-là n’a plus d’équivalent aujourd’hui chez la plupart des constructeurs généralistes. A cette... [Lire la suite]
12 novembre 2017

Automédon 2017

Qu’est-ce que la magie ? Imaginez un très grand parking. Un lieu vide, gris, morne, dépourvu de substance, flanqué de hangars rectilignes dans lesquels les rêves les plus secrets trouveraient encore le moyen de résonner. Il y a beaucoup de place, dans toutes les dimensions ; de quoi recevoir et abriter bien des passions. Et, de fait, une fois par an, un très grand nombre de rêves se rassemblent ici, l’espace de deux jours, sous l’égide d’un événement qui, édition après édition, s’inscrit tout en haut de la liste des... [Lire la suite]
20 octobre 2017

Autodrome Italian Meeting 2017

Huit heures du matin sur le plateau de Saint-Eutrope. Ce sont les premiers jours d’octobre, il fait encore un peu frais, mais tous ceux dont les machines patientent au ralenti, sur la petite route qui mène à l’autodrome, savent que la journée sera lumineuse. C’est déjà la cinquième édition de l’Italian Meeting, l’une des nombreuses manifestations qui jalonnent le calendrier des passionnés et qui, désormais, constituent autant de points de repère pour qui aime à se rassembler autour d’un rêve partagé. Pour accueillir des automobiles... [Lire la suite]