08 mai 2019

Sept chevaux... (suite et fin)

Nous montons donc dans la Citroën pour un nouveau galop d’essai. À bord, l’ambiance est plutôt joyeuse : nous sommes bercés par le confort des sphères hydropneumatiques, caractéristique propre à la marque et, au bout de quelques minutes, Bertrand, par courtoisie, décide d’éteindre l’autoradio afin que nous puissions converser plus aisément. C’est une bonne idée car, pour être tout à fait honnêtes, nous ne raffolons pas spécialement de « The Rythm Of The Night », tube dance subi dans toutes les discothèques d’Europe... [Lire la suite]

30 avril 2019

Sept chevaux...

Avec le goût de la litote qui nous caractérise, nous aurions pu écrire que l’Aube n’est pas le département le plus excitant qui soit. En dehors d’un nom fertile en promesses pour quiconque vénère la mémoire de Romain Gary, le lieu n’évoque pas grand-chose pour la plupart des gens, dans un pays où de plus en plus de philistins ont oublié les noms des départements pour se contenter de leurs numéros (« j’habite dans le 28 »). C’est pourtant vers cette Champagne autrefois pouilleuse et devenue crayeuse (on n’arrête pas le... [Lire la suite]
12 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (14) - Fiat Panda 100 HP Sport : des chevaux à la place des hauts-parleurs

De nos jours, lorsqu’on évoque un modèle Fiat dans la presse spécialisée, il est fréquent de lire des assertions comme image dégradée ou potentiel incertain en collection. Et, il faut bien en convenir, la réputation de l’entreprise a connu une très nette déliquescence depuis la fin des années 1980. On pourrait rédiger un livre tout entier pour détailler les origines de ce phénomène, qui sont multiples et bien connues : plan-produit erratique, écoute insuffisante du marché et des attentes de la clientèle, incapacité à valoriser... [Lire la suite]
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30 décembre 2018

Neuf ans en Peugeot 1007 1.4 2-Tronic : un témoignage choc

« L’humour, c’est la politesse du désespoir », a écrit Henri Bergson. Ce soir, il s’agit d’une vertu particulièrement précieuse. Il est quelque chose comme dix-neuf heures, quelque part dans la banlieue rouennaise, au crépuscule d’un mardi de décembre froid et pluvieux, dans une petite rue sans charme particulier où le béton, les pavillons acquis à tempérament et les Ford Escort Ghia règnent en maître.   Le bar des sports se situe au tout début de cette rue, au numéro 8 précisément. Et c’est là que nous avons... [Lire la suite]
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05 décembre 2018

Ces autos pour connoisseurs (13) - 75 raisons de rouler en Rover 75

1.      C’est une Rover.2.      C’est une Rover conçue par BMW.3.      C’est une Rover qui ne rouille pas.4.      Ce n’est pas un SUV.5.      Sa cote est ridicule.6.      Il n’y a pas que le Diesel dans la vie : vous pouvez la choisir avec un V6 moderne. Ou, si vous préférez, un quatre cylindres 1800 turbocompressé. Deux moteurs très agréables. C’est bien simple, on croirait... [Lire la suite]
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29 novembre 2018

Les bides commerciaux (7) - Cadillac BLS : boulettes suédoises à la sauce américaine

Il est des modèles dont l’identité est si profondément inscrite dans la mémoire et l’imaginaire collectifs qu’ils sortent du strict territoire automobilistique pour incarner une époque, une mode, peut-être même un repère civilisationnel — la Volkswagen Golf en constitue l’un des exemples les plus significatifs. Et puis, en marge des circuits intellectuels les plus encombrés, gravitent quelques créations dont l’examen ne peut que plonger l’observateur dans cette forme de compassion admirative que l’on éprouve en présence... [Lire la suite]
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24 novembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (12) : Renault Laguna 2.0S et V6 : pour vivre heureux...

Que celui qui a récemment croisé une Renault Laguna de première génération en bon état lève la main ! Comment ? Personne ? Allons donc ! Cette familiale, si appréciée en son temps, aurait-elle donc déjà sombré dans l’oubli ? D’autant que nous n’évoquons pas là une époque particulièrement lointaine : l’auto n’aura jamais que vingt-cinq ans au début de l’année prochaine… Oui, bien sûr, nous direz-vous, mais, comme pour bien d’autres modèles, les multiples primes à la casse ont fait leur œuvre et, de... [Lire la suite]
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03 septembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (9) Opel Insignia GSi : le dernier des Mohicans

Aujourd’hui, nous allons vous parler d’une auto courageuse. Une auto qui lutte à la fois contre la dilution de l’identité de son constructeur, la désertification du marché des berlines et un anonymat aussi injuste que tenace. Il s’agit donc de l’Opel Insignia — création attrayante s’il en est, mais dont la plupart des clients potentiels ont oublié jusqu’à l’existence. Et quand ils s’en souviennent, ce sont le plus souvent des entreprises de VTC qui semblent ne connaître qu’une seule et unique configuration : la cinq portes... [Lire la suite]
04 mars 2018

Ces autos pour connaisseurs (7) Citroën Visa GT : il suffira d'un cygne

Quatre vingt chevaux, 168 km/h, le 1000 mètres départ arrêté en 34 secondes : aujourd’hui, ces chiffres correspondent à ceux d’une honnête citadine d’entrée de gamme mais, il y a trente-cinq ans, ils suffisaient à classer une voiture sinon dans la catégorie des sportives, au moins dans celle des petites bombes susceptibles de dispenser un minimum de plaisir à leur conducteur. Nous voulons parler de modèles certes moins ambitieux et moins performants que les GTi patentées, mais cependant déjà éloignés des déplaçoirs catarrheux... [Lire la suite]
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04 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (4) Fiat Coupé : Walk Like An Italian

En ce temps-là, l’acquéreur potentiel d’une Fiat n’en était pas encore réduit à se demander vers quelle énième variation sur le thème de la 500 il allait devoir se tourner pour son prochain achat. La gamme du constructeur transalpin était alors dense, diversifiée, voire flamboyante à certains égards ; du roadster au monospace, de la compacte à la familiale, de la citadine au coupé sportif, l’étendue des possibilités offertes à ce moment-là n’a plus d’équivalent aujourd’hui chez la plupart des constructeurs généralistes. A cette... [Lire la suite]