19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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21 octobre 2016

Un Mondial qui l’est de moins en moins...

La nouvelle avait été relayée à maintes reprises dans la presse, qu’elle soit spécialisée ou généraliste, ainsi que dans la blogosphère automobile, et nous étions par conséquent au courant : l’édition 2016 du Mondial de l’Automobile de Paris allait compter un bon nombre d’absents, et non des moindres : Aston Martin, Bentley, McLaren, Bugatti, Lamborghini, Ford, Mazda, Chevrolet et Volvo n’étaient pas au rendez-vous biennal de la Porte de Versailles. Même si nous étions prévenus, cela entraîna tout de même une certaine... [Lire la suite]
25 août 2016

Les boîtes de vitesses automatiques ou la course aux pignons

Honda a récemment déposé un brevet pour une nouvelle boîte de vitesses automatique dotée d'un triple embrayage, et de pas moins de onze rapports. L'ajout d'un troisième embrayage à ceux déjà prévus pour gérer les rapports impairs et pairs aurait pour but de limiter les ruptures de couple entre les rapports, avec au final des vitesses s'égrennant de façon (encore) plus lissée. Cette boîte équiperait, dans le cas où elle serait effectivement développée, non pas un modèle d'image comme la dernière (et superbe) NSX, mais un petit modèle... [Lire la suite]
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30 mars 2015

Les sleepers: deuxième partie

Poursuivons aujourd'hui cette série consacrée aux voitures à l'apparence (quasi) anodine mais capables de créer la surprise lorsqu'on s'y frotte de trop près... Les sleepers. Voici les cinq specimens du mois. Volkswagen Passat W8         Seule berline familiale généraliste à avoir été dotée d'un 8 cylindres accouplé à une transmission intégrale, cette Passat faisait figure d'exception dans sa catégorie et distillait un parfum très "premium". Elle avait pour but de préparer le terrain à la limousine... [Lire la suite]
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14 mars 2015

Salon de Genève 2015: mes coups de coeur et mes déceptions

L'édition 2015 du salon de Genève touche à sa fin: ses portes se fermeront demain dimanche. Voici donc l'occasion de vous faire partager mes "tops" et mes "flops", sans ordre particulier, de cet incontournable rendez-vous du monde automobile.  Mes coups de coeur   Bentley EXP 10 Speed 6           Sous les traits de ce superbe concept, qui semble très proche d'une version définitive, se cache un modèle de gamme inférieure à une Continental GT, qui chassera sur les terres des... [Lire la suite]
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