28 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (15) - Opel Speedster Turbo : lettre à Élise

N’ayons pas peur des mots : l’Opel Speedster est une énigme. Une énigme intéressante, sympathique, peut-être même captivante, mais une énigme tout de même. Ce qui est une façon aimable d’écrire que, comme pour la GT, la Diplomat V8 ou la Monza, nous nous trouvons en présence de l’une des innombrables tentatives — toujours avortées, hélas — de transformer l’image du constructeur de Rüsselsheim, à l’historique duquel il n’est pas inutile de consacrer quelques lignes. Un peu d'histoire... En effet, après la guerre, la maison... [Lire la suite]

30 décembre 2018

Neuf ans en Peugeot 1007 1.4 2-Tronic : un témoignage choc

« L’humour, c’est la politesse du désespoir », a écrit Henri Bergson. Ce soir, il s’agit d’une vertu particulièrement précieuse. Il est quelque chose comme dix-neuf heures, quelque part dans la banlieue rouennaise, au crépuscule d’un mardi de décembre froid et pluvieux, dans une petite rue sans charme particulier où le béton, les pavillons acquis à tempérament et les Ford Escort Ghia règnent en maître.   Le bar des sports se situe au tout début de cette rue, au numéro 8 précisément. Et c’est là que nous avons... [Lire la suite]
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05 décembre 2018

Ces autos pour connoisseurs (13) - 75 raisons de rouler en Rover 75

1.      C’est une Rover.2.      C’est une Rover conçue par BMW.3.      C’est une Rover qui ne rouille pas.4.      Ce n’est pas un SUV.5.      Sa cote est ridicule.6.      Il n’y a pas que le Diesel dans la vie : vous pouvez la choisir avec un V6 moderne. Ou, si vous préférez, un quatre cylindres 1800 turbocompressé. Deux moteurs très agréables. C’est bien simple, on croirait... [Lire la suite]
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29 novembre 2018

Les bides commerciaux (7) - Cadillac BLS : boulettes suédoises à la sauce américaine

Il est des modèles dont l’identité est si profondément inscrite dans la mémoire et l’imaginaire collectifs qu’ils sortent du strict territoire automobilistique pour incarner une époque, une mode, peut-être même un repère civilisationnel — la Volkswagen Golf en constitue l’un des exemples les plus significatifs. Et puis, en marge des circuits intellectuels les plus encombrés, gravitent quelques créations dont l’examen ne peut que plonger l’observateur dans cette forme de compassion admirative que l’on éprouve en présence... [Lire la suite]
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13 novembre 2018

Flavien et la police de la pensée

La journée de Flavien Giraud avait bien commencé. Ce n’allait pas être, s’était-il dit en s’habillant, une journée comme les autres — formulation assez creuse en vérité car, à moins de n’être qu’une machine, et non pas un être humain, aucun jour n’est réellement semblable à un autre. Il faut cependant reconnaître qu’il s’agissait d’un moment particulier : on ne prend pas tous les jours possession d’une automobile et, tandis qu’il quittait l’immeuble cossu mais discret qu’il habitait depuis déjà six ans, Flavien considérait le... [Lire la suite]
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30 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (11) Fiat Argenta Volumex : cent-trente-deux et demi !

Cela peut paraître difficile à croire en 2018, mais il fut un temps où Fiat était un constructeur dont les volumes de ventes étaient parmi les plus importants en Europe, rivalisant même régulièrement avec le groupe Volkswagen pour le trône de leader. A cette époque qui semble bien lointaine, le géant turinois n’était pas représenté par une gamme lacunaire, centrée sur un modèle à succès décliné à répétition, la 500, aux côtés de laquelle on trouve un modèle d’accès vieillissant — la Panda chère à James May —, une compacte aux... [Lire la suite]

23 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (10) Volvo S80 V8 : un héros très discret...

Dans un marché dont c’est peu dire qu’il est devenu tentaculaire, il y a des autos faciles à cerner parce qu’on les identifie aisément : si l’on évoque l’Audi A6, par exemple, on sait immédiatement à quel type de proposition on a affaire et à quel segment de marché la rattacher. D’une génération à l’autre, l’évolution est mesurée, progressive, conçue pour ne pas déconcerter la clientèle qui, à chaque renouvellement, sait déjà à quelle structure de gamme s’attendre : du quatre cylindres Diesel de base calibré au millimètre... [Lire la suite]
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17 octobre 2018

Mercedes série 123 : maintenant ou jamais !

Récemment, le site nord-américain Petrolicious a publié un long article intitulé « Why the W123 is still the epitome of Mercedes-Benz quality ». Une initiative qui a achevé de remettre en lumière une auto finalement assez méconnue, et à laquelle nous avons choisi de nous intéresser aujourd’hui.   Une dure au mal, mais pas que... Liquidons tout d’abord quelques-uns des poncifs dont la Mercedes-Benz série 123 a été accablée depuis de longues années : non, l’auto n’est pas plus indestructible qu’une autre et son... [Lire la suite]
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16 septembre 2018

Mercedes-Benz, étoile errante ?

Depuis quelque temps, les amateurs de photographie peuvent acquérir un Leica pour environ un millier d’euros. Une information qui n’étonnera peut-être pas ceux de nos lecteurs qui ne s’intéressent que modérément au sujet, mais qui fera bondir tous les autres car, jusqu’alors, le ticket d’entrée pour pouvoir s’offrir un appareil siglé du célèbre rond rouge était sensiblement plus élevé. Bien évidemment, les miracles n’existent pas et il ne faut pas longtemps pour découvrir ce que les esprits chagrins n’hésiteront pas à qualifier de... [Lire la suite]
12 mai 2018

Peugeot 508 : l'heure de vérité ?

Il faut bien l’avouer, depuis une bonne quarantaine d’années, lorsqu’un constructeur français annonce le lancement d’un nouveau modèle destiné à ancrer ses ambitions dans le haut de gamme, les mauvais esprits tels que les nôtres ne peuvent s’interdire un rictus de vile satisfaction à l’idée de cataloguer la longue liste des défaillances plus ou moins objectives que l’examen de l’auto ne manquera pas de révéler au grand jour. Finition désinvolte, mièvrerie des motorisations, matériaux de second choix, manque d’ambition... [Lire la suite]
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