19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]

02 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (1) Subaru Legacy H6 : L’inconnue de l’Orient-Express

Depuis bien longtemps, tous les spécialistes de cette science odieuse que l’on nomme marketing le savent, le marché automobile (comme d’autres) fonctionne selon la bonne vieille règle du 20/80 : 20% de l’offre représentent 80% des ventes. Ce qui signifie que, vu la diversité des modèles proposés par des constructeurs dont un certain nombre n’existaient pas il y a vingt ans, ou n’en étaient encore qu’à un stade embryonnaire, la grande majorité des propositions demeurent ignorées du grand public qui, il est vrai, ne fait guère... [Lire la suite]
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12 novembre 2017

Automédon 2017

Qu’est-ce que la magie ? Imaginez un très grand parking. Un lieu vide, gris, morne, dépourvu de substance, flanqué de hangars rectilignes dans lesquels les rêves les plus secrets trouveraient encore le moyen de résonner. Il y a beaucoup de place, dans toutes les dimensions ; de quoi recevoir et abriter bien des passions. Et, de fait, une fois par an, un très grand nombre de rêves se rassemblent ici, l’espace de deux jours, sous l’égide d’un événement qui, édition après édition, s’inscrit tout en haut de la liste des... [Lire la suite]
13 octobre 2017

Nogaro Classic Festival 2017

Dans la lignée des Classic Days à Nevers-Magny Cours et du Classic Heritage que j'ai eu le plaisir de couvrir l'an dernier à Albi, une troisième déclinaison de ce rendez-vous consacré aux voitures anciennes et sportives de diverses époques s'est tenue les 7 et 8 Octobre sur le circuit Paul Armagnac de Nogaro. Il s'agit d'un événement automobile qui fait, à son tour, le pari réussi d'une réjouissante diversité concernant le plateau. Anciennes de l'entre-deux guerres, des années cinquante, soixante, youngtimers, sportives modernes...... [Lire la suite]
24 août 2017

L'Audi 50 est de retour !

Présentée en 1974 et vendue jusqu'en 1978, cette petite Audi, soeur quasi-jumelle de la première Volkswagen Polo qui fut lancée six mois après elle, n'avait pas laissé de descendante directe, l'insolite A2 dont nous avons évoqué la carrière ici voici quelques mois, ne pouvant prétendre à ce rôle. Face au succès insolent de modèles contemporains puisant leur inspiration dans le passé (Mini, Fiat 500, 124 Spider...), Audi a décidé d'offrir une succession à son entrée de gamme des années 70, en dérogeant pour l'occasion à son... [Lire la suite]
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31 mai 2017

Les bides commerciaux (6) - A2 c'est mieux qu'A1

De nos jours, quand on évoque Audi, c’est à une firme solidement installée dans le premium que l’on songe. Une gamme très étendue, de la citadine à la supercar, en passant par des berlines, coupés, cabriolets, roadsters et SUV qui, chacun dans son segment, participent à l’édification d’une image de marque extrêmement puissante et surtout d’une identité bien spécifique, différente de celles de BMW ou Mercedes-Benz ; au slogan maison Vorsprung durch Technik (l’avance par la technique) correspond une alchimie complexe, constituée... [Lire la suite]
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19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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06 février 2017

Les bides commerciaux (4) - Jaguar X-Type : l'agent X ne répond plus

Parfois, les choses vous échappent. Parfois, les choses ne se passent pas du tout comme prévu. Et en définitive, la vie ne se résume peut-être qu’à une monstrueuse somme d’injustices… C’est sans doute ce qu’ont pensé les dirigeants de Jaguar lorsqu’ils durent se résoudre à mettre un terme à la carrière de la X-Type, abandonnée sans successeur à la fin de 2009, après une carrière usuellement considérée comme un cuisant échec. Et, de fait, même en tenant compte d’une capacité de production moindre, il est difficile de considérer... [Lire la suite]
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10 novembre 2016

Automédon 2016

Pour clore cette série de manifestations automobiles sur lesquelles nous nous sommes rendus au mois d’octobre, nous vous proposons aujourd’hui le tour d’horizon 2016 d’un événement qui nous est cher : le salon Automédon. Depuis déjà trois éditions, nous sommes en effet fidèles à ce rendez-vous qui a su peu à peu s’imposer dans le cœur des amateurs en misant sur un refus déterminé de tout élitisme et le plaisir, aussi simple que noble, de se retrouver entre propriétaires ou amateurs de véhicules anciens de tous horizons. Pour... [Lire la suite]
25 août 2016

Les boîtes de vitesses automatiques ou la course aux pignons

Honda a récemment déposé un brevet pour une nouvelle boîte de vitesses automatique dotée d'un triple embrayage, et de pas moins de onze rapports. L'ajout d'un troisième embrayage à ceux déjà prévus pour gérer les rapports impairs et pairs aurait pour but de limiter les ruptures de couple entre les rapports, avec au final des vitesses s'égrennant de façon (encore) plus lissée. Cette boîte équiperait, dans le cas où elle serait effectivement développée, non pas un modèle d'image comme la dernière (et superbe) NSX, mais un petit modèle... [Lire la suite]
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