24 janvier 2019

Dix ans en 406 2.2 16v !

« J’ai dix ans… je sais que c’est pas vrai mais j’ai dix ans… » chantait Alain Souchon au début de sa carrière. Et pourtant, si. Dans mon cas, c’est vrai. Voilà dix ans jour pour jour que je suis derrière le volant de ma 406, dont l'inauguration eut lieu sous les rafales de vent et les trombes d'eau de la tempête Klaus : il y a dix ans, à cette heure-ci, je tenais le volant fermement des deux mains. Que ça passe vite, dix ans… Le dernier bilan (en deux récits distincts) que j’avais fait de ma voiture remonte à 2015 (ça... [Lire la suite]
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30 décembre 2018

Neuf ans en Peugeot 1007 1.4 2-Tronic : un témoignage choc

« L’humour, c’est la politesse du désespoir », a écrit Henri Bergson. Ce soir, il s’agit d’une vertu particulièrement précieuse. Il est quelque chose comme dix-neuf heures, quelque part dans la banlieue rouennaise, au crépuscule d’un mardi de décembre froid et pluvieux, dans une petite rue sans charme particulier où le béton, les pavillons acquis à tempérament et les Ford Escort Ghia règnent en maître.   Le bar des sports se situe au tout début de cette rue, au numéro 8 précisément. Et c’est là que nous avons... [Lire la suite]
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13 novembre 2018

Flavien et la police de la pensée

La journée de Flavien Giraud avait bien commencé. Ce n’allait pas être, s’était-il dit en s’habillant, une journée comme les autres — formulation assez creuse en vérité car, à moins de n’être qu’une machine, et non pas un être humain, aucun jour n’est réellement semblable à un autre. Il faut cependant reconnaître qu’il s’agissait d’un moment particulier : on ne prend pas tous les jours possession d’une automobile et, tandis qu’il quittait l’immeuble cossu mais discret qu’il habitait depuis déjà six ans, Flavien considérait le... [Lire la suite]
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30 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (11) Fiat Argenta Volumex : cent-trente-deux et demi !

Cela peut paraître difficile à croire en 2018, mais il fut un temps où Fiat était un constructeur dont les volumes de ventes étaient parmi les plus importants en Europe, rivalisant même régulièrement avec le groupe Volkswagen pour le trône de leader. A cette époque qui semble bien lointaine, le géant turinois n’était pas représenté par une gamme lacunaire, centrée sur un modèle à succès décliné à répétition, la 500, aux côtés de laquelle on trouve un modèle d’accès vieillissant — la Panda chère à James May —, une compacte aux... [Lire la suite]
03 septembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (9) Opel Insignia GSi : le dernier des Mohicans

Aujourd’hui, nous allons vous parler d’une auto courageuse. Une auto qui lutte à la fois contre la dilution de l’identité de son constructeur, la désertification du marché des berlines et un anonymat aussi injuste que tenace. Il s’agit donc de l’Opel Insignia — création attrayante s’il en est, mais dont la plupart des clients potentiels ont oublié jusqu’à l’existence. Et quand ils s’en souviennent, ce sont le plus souvent des entreprises de VTC qui semblent ne connaître qu’une seule et unique configuration : la cinq portes... [Lire la suite]
12 juin 2018

La voie royale du commercial, c'est la départementale !

Ce titre a priori sans rapport avec une thématique automobile, rappellera peut-être à certains l'une des devises de l'illustre Jean-Claude Convenant, VRP inculte, beauf convaincu, grossier personnage fondamentalement roublard interprété avec talent par Yvan Le Bolloc'h dans la série Caméra Café qui passait sur M6 il y a de cela une bonne quinzaine d'années (eh oui)... Le lourdaud plus bête que méchant sillonnait en effet les départementales autour de "Chimoux" ou "La Ferté-les-Meules", bleds paumés fictifs créés pour... [Lire la suite]
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12 mai 2018

Peugeot 508 : l'heure de vérité ?

Il faut bien l’avouer, depuis une bonne quarantaine d’années, lorsqu’un constructeur français annonce le lancement d’un nouveau modèle destiné à ancrer ses ambitions dans le haut de gamme, les mauvais esprits tels que les nôtres ne peuvent s’interdire un rictus de vile satisfaction à l’idée de cataloguer la longue liste des défaillances plus ou moins objectives que l’examen de l’auto ne manquera pas de révéler au grand jour. Finition désinvolte, mièvrerie des motorisations, matériaux de second choix, manque d’ambition... [Lire la suite]
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11 avril 2018

Ces autos pour connaisseurs (8) Mazda6 : Six, sans vingt-six

A l’heure où la berline familiale classique semble basculer vers une regrettable marginalisation, ringardisée par la déferlante de SUV qui, en quelques années, ont littéralement phagocyté le marché, il n’est peut-être pas inutile de rappeler qu’il demeure malgré tout quelques courageux constructeurs qui continuent (pour le moment, du moins) d’investir dans un segment quasiment sinistré et dont les volumes de vente ont très sensiblement régressé depuis les années 1990. Des constructeurs d’autant plus courageux quand il ne s’agit pas... [Lire la suite]
04 mars 2018

Ces autos pour connaisseurs (7) Citroën Visa GT : il suffira d'un cygne

Quatre vingt chevaux, 168 km/h, le 1000 mètres départ arrêté en 34 secondes : aujourd’hui, ces chiffres correspondent à ceux d’une honnête citadine d’entrée de gamme mais, il y a trente-cinq ans, ils suffisaient à classer une voiture sinon dans la catégorie des sportives, au moins dans celle des petites bombes susceptibles de dispenser un minimum de plaisir à leur conducteur. Nous voulons parler de modèles certes moins ambitieux et moins performants que les GTi patentées, mais cependant déjà éloignés des déplaçoirs catarrheux... [Lire la suite]
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11 février 2018

Rétromobile 2018

"Tu viens à Rétromobile cette année ?" La question est importante, car l'exposition parisienne, si elle n'est ni la plus vaste, ni la plus fréquentée d'Europe, demeure cependant l'un des rendez-vous essentiels de l'année pour les collectionneurs, clubs, maisons de vente, professionnels et même pour certains constructeurs (nous écrivons certains car, renonçant à une longue tradition, BMW ou Mercedes-Benz ont choisi de ne plus y tenir de stand, tandis qu'Audi et VW continuent, de façon incompréhensible, à cantonner leurs activités... [Lire la suite]