29 novembre 2018

Les bides commerciaux (7) - Cadillac BLS : boulettes suédoises à la sauce américaine

Il est des modèles dont l’identité est si profondément inscrite dans la mémoire et l’imaginaire collectifs qu’ils sortent du strict territoire automobilistique pour incarner une époque, une mode, peut-être même un repère civilisationnel — la Volkswagen Golf en constitue l’un des exemples les plus significatifs. Et puis, en marge des circuits intellectuels les plus encombrés, gravitent quelques créations dont l’examen ne peut que plonger l’observateur dans cette forme de compassion admirative que l’on éprouve en présence... [Lire la suite]
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23 octobre 2018

Ces autos pour connaisseurs (10) Volvo S80 V8 : un héros très discret...

Dans un marché dont c’est peu dire qu’il est devenu tentaculaire, il y a des autos faciles à cerner parce qu’on les identifie aisément : si l’on évoque l’Audi A6, par exemple, on sait immédiatement à quel type de proposition on a affaire et à quel segment de marché la rattacher. D’une génération à l’autre, l’évolution est mesurée, progressive, conçue pour ne pas déconcerter la clientèle qui, à chaque renouvellement, sait déjà à quelle structure de gamme s’attendre : du quatre cylindres Diesel de base calibré au millimètre... [Lire la suite]
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16 septembre 2018

Mercedes-Benz, étoile errante ?

Depuis quelque temps, les amateurs de photographie peuvent acquérir un Leica pour environ un millier d’euros. Une information qui n’étonnera peut-être pas ceux de nos lecteurs qui ne s’intéressent que modérément au sujet, mais qui fera bondir tous les autres car, jusqu’alors, le ticket d’entrée pour pouvoir s’offrir un appareil siglé du célèbre rond rouge était sensiblement plus élevé. Bien évidemment, les miracles n’existent pas et il ne faut pas longtemps pour découvrir ce que les esprits chagrins n’hésiteront pas à qualifier de... [Lire la suite]
12 mai 2018

Peugeot 508 : l'heure de vérité ?

Il faut bien l’avouer, depuis une bonne quarantaine d’années, lorsqu’un constructeur français annonce le lancement d’un nouveau modèle destiné à ancrer ses ambitions dans le haut de gamme, les mauvais esprits tels que les nôtres ne peuvent s’interdire un rictus de vile satisfaction à l’idée de cataloguer la longue liste des défaillances plus ou moins objectives que l’examen de l’auto ne manquera pas de révéler au grand jour. Finition désinvolte, mièvrerie des motorisations, matériaux de second choix, manque d’ambition... [Lire la suite]
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11 avril 2018

Ces autos pour connaisseurs (8) Mazda6 : Six, sans vingt-six

A l’heure où la berline familiale classique semble basculer vers une regrettable marginalisation, ringardisée par la déferlante de SUV qui, en quelques années, ont littéralement phagocyté le marché, il n’est peut-être pas inutile de rappeler qu’il demeure malgré tout quelques courageux constructeurs qui continuent (pour le moment, du moins) d’investir dans un segment quasiment sinistré et dont les volumes de vente ont très sensiblement régressé depuis les années 1990. Des constructeurs d’autant plus courageux quand il ne s’agit pas... [Lire la suite]
26 janvier 2018

Peugeot 407 coupé : ne m’appelez pas Thérèse

Talleyrand disait : « Quand je me regarde, je me désole ; quand je me compare, je me console. » Si le coupé 407 pouvait parler, il proclamerait probablement l’inverse, tant cette auto fut décriée avant tout parce qu’elle eut le malheur de succéder à un authentique chef-d’œuvre. Pour autant, il ne s’agit en aucune façon d’une voiture foncièrement laide. Vous savez, ce genre de laideur sur laquelle l’unanimité se fait si facilement que la seule évocation d’un véhicule concerné prend immédiatement des allures... [Lire la suite]
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19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]
24 août 2017

L'Audi 50 est de retour !

Présentée en 1974 et vendue jusqu'en 1978, cette petite Audi, soeur quasi-jumelle de la première Volkswagen Polo qui fut lancée six mois après elle, n'avait pas laissé de descendante directe, l'insolite A2 dont nous avons évoqué la carrière ici voici quelques mois, ne pouvant prétendre à ce rôle. Face au succès insolent de modèles contemporains puisant leur inspiration dans le passé (Mini, Fiat 500, 124 Spider...), Audi a décidé d'offrir une succession à son entrée de gamme des années 70, en dérogeant pour l'occasion à son... [Lire la suite]
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19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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06 février 2017

Les bides commerciaux (4) - Jaguar X-Type : l'agent X ne répond plus

Parfois, les choses vous échappent. Parfois, les choses ne se passent pas du tout comme prévu. Et en définitive, la vie ne se résume peut-être qu’à une monstrueuse somme d’injustices… C’est sans doute ce qu’ont pensé les dirigeants de Jaguar lorsqu’ils durent se résoudre à mettre un terme à la carrière de la X-Type, abandonnée sans successeur à la fin de 2009, après une carrière usuellement considérée comme un cuisant échec. Et, de fait, même en tenant compte d’une capacité de production moindre, il est difficile de considérer... [Lire la suite]
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