04 octobre 2018

Lancia Kappa Coupé & SW : rouler différent ? J’en serais kappable…

Il fut un temps, voici une bonne vingtaine d’années, où le marché des berlines routières de segment « E » n’était pas pour ainsi dire circonscrit aux constructeurs allemands comme c’est le cas de nos jours. A cette époque, il existait des marques aujourd’hui disparues qui proposaient une offre dans cette catégorie, et nous allons aujourd’hui nous pencher sur l’une d’elles, à savoir la Lancia Kappa, notamment dans ses dérivés coupé et break. Après une longue gestation, traduisant l’envie de bien faire les choses dès le... [Lire la suite]
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12 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (5) Mercedes-Benz C 230 Kompressor : un K à part

Das Germanique Rigueur Qui contemple une Mercedes Classe C de la génération W202 (1993-2000) pour la première fois peut ressentir la signification concrète de l’expression populaire c’est pas la joie. Les amateurs d’émotions visuelles sont priés d’aller voir ailleurs : ici, on n’est clairement pas là pour rigoler ; la cohérence esthétique et la durabilité ont à l’évidence pris le pas sur la séduction et la frivolité. Bien sûr, s’agissant d’une berline familiale, on aura beau jeu de rappeler que les enjeux ne sont pas les... [Lire la suite]
26 janvier 2018

Peugeot 407 coupé : ne m’appelez pas Thérèse

Talleyrand disait : « Quand je me regarde, je me désole ; quand je me compare, je me console. » Si le coupé 407 pouvait parler, il proclamerait probablement l’inverse, tant cette auto fut décriée avant tout parce qu’elle eut le malheur de succéder à un authentique chef-d’œuvre. Pour autant, il ne s’agit en aucune façon d’une voiture foncièrement laide. Vous savez, ce genre de laideur sur laquelle l’unanimité se fait si facilement que la seule évocation d’un véhicule concerné prend immédiatement des allures... [Lire la suite]
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04 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (2) Citroën Xantia Turbo CT : merci Jean-Claude !

Dans les années 1980, FR3 diffusait chaque dimanche soir une émission satirique intitulée Merci Bernard. Malgré bien des efforts et le questionnement approfondi de moult intellectuels de l’époque, le fameux Bernard ne put jamais être identifié avec certitude. Tel n’est pas le cas des possesseurs de Xantia, qui savent très bien ce qu’ils doivent au personnage de Jean-Claude Convenant, brillamment incarné par Yvan Le Bolloc’h dans la série Caméra Café, et qui rassemblait à peu près tous les stéréotypes du beauf autosatisfait,... [Lire la suite]
19 mars 2017

Les bides commerciaux (5) - Les errances de Mazda dans le haut de gamme, ou comment l’avoir dans le (Xe)dos

La fin des années 80 a vu l’émergence d’une nouvelle tendance chez certains constructeurs automobiles japonais : le développement de marques haut de gamme (on ne disait pas encore « premium ») rattachées à une marque généraliste. Lexus pour Toyota, Acura pour Honda et Infiniti pour Nissan, avaient pour but, en partant d’une feuille blanche, d’aller attaquer l’ambitieux marché américain, sur lequel Mercedes-Benz, BMW mais aussi Cadillac ou Lincoln jouaient les premiers rôles sur les segments des berlines haut de gamme.... [Lire la suite]
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05 mars 2017

Les dinosaures de l'offre automobile neuve

Si vous nous faites l’amitié de lire le contenu de ce blog régulièrement, ce qui va suivre ne constituera pas une révélation fracassante pour vous : nous ne sommes pas de farouches admirateurs de l’automobile moderne « courante », comprenez par-là, celle qui n’inclut pas les marques de rêves et leurs fabuleux modèles forcément inaccessibles au commun des mortels, dont nous faisons évidemment partie. Ainsi que nous l’avons démontré au travers d’un certain nombre d’articles, le downsizing et la standardisation technique... [Lire la suite]
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06 février 2017

Les bides commerciaux (4) - Jaguar X-Type : l'agent X ne répond plus

Parfois, les choses vous échappent. Parfois, les choses ne se passent pas du tout comme prévu. Et en définitive, la vie ne se résume peut-être qu’à une monstrueuse somme d’injustices… C’est sans doute ce qu’ont pensé les dirigeants de Jaguar lorsqu’ils durent se résoudre à mettre un terme à la carrière de la X-Type, abandonnée sans successeur à la fin de 2009, après une carrière usuellement considérée comme un cuisant échec. Et, de fait, même en tenant compte d’une capacité de production moindre, il est difficile de considérer... [Lire la suite]
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26 janvier 2017

L'Alfa Romeo 147 GTA ou le symbole d'une époque

En faisant quelques courses, il y a quelques semaines, j'ai eu l'occasion de croiser une Alfa Romeo 147 GTA, version sportive de la compacte au Biscione commercialisée entre 2003 et 2006 motorisée par le V6 "Arese" de glorieuse mémoire, dans sa version 3,2 litres développant 250ch. Le fait de me retrouver devant cette voiture m'a conduit à une réflexion : même si l'arrêt de sa production ne remonte qu'à un peu plus de dix ans, elle appartient à une époque qui me semble, hélas, déjà lointaine. Une époque au cours de laquelle les... [Lire la suite]
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23 décembre 2016

Les bides commerciaux (3) - Renault Avantime : mourir pour des idées

Cette époque. Cette époque qui, appréhendée depuis Billancourt, devait ressembler à un matin de Noël ; à l’un de ces moments où tout semble possible. C’était la fin des années 1990. Renault voyait s’achever une décennie marquée par d’incontestables réussites : la Clio avait repris avec succès le flambeau de la Supercinq ; la Twingo et le Scénic avaient, chacun à leur manière, révolutionné le marché ; l’Espace avait réussi à se construire un début de légitimité dans le haut de gamme. Portée par une réelle volonté... [Lire la suite]
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08 juin 2016

Venturi 300 Atlantique: la GT française

Dans le cadre du Classic Heritage qui s'est déroulé ce dernier week-end dans l'enceinte du circuit du Séquestre, à Albi, et dont j'ai fait le compte-rendu hier, j'ai eu l'occasion de faire une de ces belles rencontres, en abordant un stand consacré aux Venturi, ces fabuleuses voitures de grand tourisme françaises qui, aujourd'hui hélas, appartiennent au passé sous cette forme, puisque la marque a été vidée de sa substance lors de son rachat en 2000 par le richissime homme d'affaires monégasque Gildo Pallanca Pastor.  N'ayant... [Lire la suite]