01 septembre 2019

Ces autos pour connaisseurs (17) - Peugeot 305 GTX : comment franchir l'émeraude intelligente* ? (*à défaut du Rubicon)

Porte de Versailles, octobre 1984. Dans le hall 1 du Salon de l’Automobile (qui ne s’appelle pas encore Mondial), le stand Peugeot est bien encombré. La récente et triomphante 205 se taille, si l’on ose dire, la part du lion et poursuit le développement d’une gamme dont les ambitions semblent ne connaître aucune limite : la GTi est apparue en début d’année, les versions trois portes généralistes ont suivi et, bien entendu, la Turbo 16 figure en bonne place, non loin de la Quasar, premier concept-car sochalien de l’ère moderne.... [Lire la suite]
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09 juillet 2019

Y'a plus d'hélice hélas, c'est là qu'est l'os : la déchéance de BMW...

Nous sommes en 1999, au salon de Francfort, fief des constructeurs d’Outre-Rhin qui font la démonstration de leur puissance à chaque édition. Sur le stand BMW, se trouve un concept de coupé GT à l’allure pour le moins déroutante, au moment où la gamme BMW fait preuve d’un élégant et sobre classicisme sur le plan esthétique avec, comme colonne vertébrale, les Série 3 E46, Série 5 E39 et Série 7 E38. Ce concept-car, baptisé Z9 Gran Turismo, est l’œuvre d’un certain Chris Bangle, directeur du style de la marque bavaroise depuis 1992.... [Lire la suite]
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28 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (15) - Opel Speedster Turbo : lettre à Élise

N’ayons pas peur des mots : l’Opel Speedster est une énigme. Une énigme intéressante, sympathique, peut-être même captivante, mais une énigme tout de même. Ce qui est une façon aimable d’écrire que, comme pour la GT, la Diplomat V8 ou la Monza, nous nous trouvons en présence de l’une des innombrables tentatives — toujours avortées, hélas — de transformer l’image du constructeur de Rüsselsheim, à l’historique duquel il n’est pas inutile de consacrer quelques lignes. Un peu d'histoire... En effet, après la guerre, la maison... [Lire la suite]
16 septembre 2018

Mercedes-Benz, étoile errante ?

Depuis quelque temps, les amateurs de photographie peuvent acquérir un Leica pour environ un millier d’euros. Une information qui n’étonnera peut-être pas ceux de nos lecteurs qui ne s’intéressent que modérément au sujet, mais qui fera bondir tous les autres car, jusqu’alors, le ticket d’entrée pour pouvoir s’offrir un appareil siglé du célèbre rond rouge était sensiblement plus élevé. Bien évidemment, les miracles n’existent pas et il ne faut pas longtemps pour découvrir ce que les esprits chagrins n’hésiteront pas à qualifier de... [Lire la suite]
03 septembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (9) Opel Insignia GSi : le dernier des Mohicans

Aujourd’hui, nous allons vous parler d’une auto courageuse. Une auto qui lutte à la fois contre la dilution de l’identité de son constructeur, la désertification du marché des berlines et un anonymat aussi injuste que tenace. Il s’agit donc de l’Opel Insignia — création attrayante s’il en est, mais dont la plupart des clients potentiels ont oublié jusqu’à l’existence. Et quand ils s’en souviennent, ce sont le plus souvent des entreprises de VTC qui semblent ne connaître qu’une seule et unique configuration : la cinq portes... [Lire la suite]
11 avril 2018

Ces autos pour connaisseurs (8) Mazda6 : Six, sans vingt-six

A l’heure où la berline familiale classique semble basculer vers une regrettable marginalisation, ringardisée par la déferlante de SUV qui, en quelques années, ont littéralement phagocyté le marché, il n’est peut-être pas inutile de rappeler qu’il demeure malgré tout quelques courageux constructeurs qui continuent (pour le moment, du moins) d’investir dans un segment quasiment sinistré et dont les volumes de vente ont très sensiblement régressé depuis les années 1990. Des constructeurs d’autant plus courageux quand il ne s’agit pas... [Lire la suite]

21 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (6) Volvo S60 / V70 R : sous des R de ne pas y toucher...

L’exotisme, au fond, qu’est-ce que c’est ? Un art de vivre ? Un cliché facile ? Un substantif déformé par l’usage et destiné à embellir toute forme d’originalité ? Peut-être tout ça à la fois, en déduiront les stoïciens, tandis que les amateurs d’automobiles éplucheront leur collection de numéros Spécial Salon de l’Auto-Journal afin de se repaître de fiches techniques et de styles hésitant sans cesse entre l’improbable, le hasard et le génie. Certains d’entre eux — soyons fous — pourraient même aller jusqu’à... [Lire la suite]
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11 février 2018

Rétromobile 2018

"Tu viens à Rétromobile cette année ?" La question est importante, car l'exposition parisienne, si elle n'est ni la plus vaste, ni la plus fréquentée d'Europe, demeure cependant l'un des rendez-vous essentiels de l'année pour les collectionneurs, clubs, maisons de vente, professionnels et même pour certains constructeurs (nous écrivons certains car, renonçant à une longue tradition, BMW ou Mercedes-Benz ont choisi de ne plus y tenir de stand, tandis qu'Audi et VW continuent, de façon incompréhensible, à cantonner leurs activités... [Lire la suite]
19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]
02 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (1) Subaru Legacy H6 : L’inconnue de l’Orient-Express

Depuis bien longtemps, tous les spécialistes de cette science odieuse que l’on nomme marketing le savent, le marché automobile (comme d’autres) fonctionne selon la bonne vieille règle du 20/80 : 20% de l’offre représentent 80% des ventes. Ce qui signifie que, vu la diversité des modèles proposés par des constructeurs dont un certain nombre n’existaient pas il y a vingt ans, ou n’en étaient encore qu’à un stade embryonnaire, la grande majorité des propositions demeurent ignorées du grand public qui, il est vrai, ne fait guère... [Lire la suite]
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