19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]

04 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (2) Citroën Xantia Turbo CT : merci Jean-Claude !

Dans les années 1980, FR3 diffusait chaque dimanche soir une émission satirique intitulée Merci Bernard. Malgré bien des efforts et le questionnement approfondi de moult intellectuels de l’époque, le fameux Bernard ne put jamais être identifié avec certitude. Tel n’est pas le cas des possesseurs de Xantia, qui savent très bien ce qu’ils doivent au personnage de Jean-Claude Convenant, brillamment incarné par Yvan Le Bolloc’h dans la série Caméra Café, et qui rassemblait à peu près tous les stéréotypes du beauf autosatisfait,... [Lire la suite]
11 décembre 2017

Alpine A110 : Ode à la joie

Ca y est, elle est à la disposition de la presse pour les essais. Que ce fut long depuis 2012, l'année de l'annonce de la renaissance de la marque Dieppoise et de son retour à la production de série. Il y eut entre temps le concept A110-50, qui célébrait les cinquante ans de l'illustre Berlinette A110 en s'inspirant stylistiquement du concept Renault Dézir de 2010, puis devant l'enthousiasme généré, la décision du retour à la série avec un modèle inspiré de l'A110. Ce modèle sera ébauché sous les traits du concept "Celebration"... [Lire la suite]
24 novembre 2016

Renault 11 Turbo : la teigne

A la suite de mon périple parisien qui fut l’occasion de me rendre consécutivement au Mondial, à l’Autodrome Italian Meeting de Montlhéry et à Automédon, j’ai profité de la (bien) moindre distance entre la région parisienne et la Lorraine par rapport à mon sud-ouest natal pour passer chez Ludovic, mon ami Mosellan que je n’ai pas l’occasion de voir tous les jours en raison du millier de kilomètres nous séparant, et qui est également propriétaire d’une Renault 11 Turbo de 1987 : il s'agit d'une phase 2, délivrant une puissance de... [Lire la suite]
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08 juin 2016

Venturi 300 Atlantique: la GT française

Dans le cadre du Classic Heritage qui s'est déroulé ce dernier week-end dans l'enceinte du circuit du Séquestre, à Albi, et dont j'ai fait le compte-rendu hier, j'ai eu l'occasion de faire une de ces belles rencontres, en abordant un stand consacré aux Venturi, ces fabuleuses voitures de grand tourisme françaises qui, aujourd'hui hélas, appartiennent au passé sous cette forme, puisque la marque a été vidée de sa substance lors de son rachat en 2000 par le richissime homme d'affaires monégasque Gildo Pallanca Pastor.  N'ayant... [Lire la suite]
26 mai 2016

Le "six trois-quarts" vit ses dernières années...

Une bien triste nouvelle, que celle-là. En 1959, Rolls-Royce développa le bloc L410, un V8 d'une cylindrée de 6230cm3 pour motoriser la Phantom contemporaine, moteur qui évolua au fil du temps, avec notamment, un réalésage en 1968, portant sa cylindrée à 6750cm3, qui lui valut son célèbre surnom de "six trois-quarts", ou encore une suralimentation par un turbo (sur la Mulsanne en 1982) ou deux (à partir de 2007 sur l'actuelle Mulsanne).  Depuis son entrée dans le giron de BMW, Rolls-Royce a cessé d'utiliser cette... [Lire la suite]
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27 février 2016

La saga des marques disparues (5) : Venturi

A l’instar de notre précédente publication consacrée à Lancia, nous allons aujourd’hui traiter d’une marque qui existe encore techniquement, notamment à travers son engagement en Formule E, mais dont l’esprit originel est allé ad patres depuis un certain temps. Venturi incarna pourtant la courageuse tentative de produire des GT à la française, à même de rivaliser valablement avec des marques allemandes ou italiennes ayant pour emblème un cheval cabré, mais cette représentation n’a hélas plus cours aujourd’hui : la firme qui... [Lire la suite]
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16 décembre 2015

Mercedes SLC: changement de nom et nouvelle victime du downsizing

Après pratiquement 20 ans de (belle) carrière, le petit roadster de Mercedes change de nom et troque le patronyme de "SLK" pour "SLC". Rien à voir avec le coupé sur base SL des années 70 évoqué ici, il s'agit d'un restylage dont Mercedes profite pour harmoniser le modèle avec ses nouvelles appelations, dont la dernière lettre désigne la famille à laquelle un modèle appartient. Ainsi, le GLC -ex GLK- étant devenu le SUV de la ligne "C", le SLK devient SLC pour symboliser le plus petit cabriolet de la marque à l'étoile. Si une... [Lire la suite]
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08 septembre 2015

La 911 Carrera passe aux turbos

Dans le cadre du salon de Francfort qui ouvrira ses portes dans moins de dix jours, Porsche a dévoilé les caractéristiques et les photos de la 911 cru 2016, qui prend un tournant sur le plan mécanique, puisque les versions Carrera et Carrera S, passent aux turbocompresseurs, downsizing oblige. Ces versions, qui utilisaient jusqu'ici le célèbre Flat 6 de la marque, dans des cylindrées de 3.4 litres et 3.8 litres, pour des puissances respectives de 350 et 400cv, sont donc remplacées par une nouvelle version de 3 litres de cylindrée,... [Lire la suite]
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02 septembre 2015

La saga des marques disparues (1) : Saab

Cette nouvelle série d'articles s’articulera autour d’une vaste thématique dans le monde de l’automobile: les constructeurs disparus. Plutôt que de rentrer dans les détails chiffrés, regroupant l’histoire exhaustive de la marque, les nuanciers de teintes et la production année par année, je vous propose à travers cette rubrique d’apporter, avec toute la subjectivité que cela implique, un regard personnel, d’effectuer un retour en arrière, sur la vie d'une marque aujourd'hui disparue, les circonstances de sa disparition, ses... [Lire la suite]
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