28 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (15) - Opel Speedster Turbo : lettre à Élise

N’ayons pas peur des mots : l’Opel Speedster est une énigme. Une énigme intéressante, sympathique, peut-être même captivante, mais une énigme tout de même. Ce qui est une façon aimable d’écrire que, comme pour la GT, la Diplomat V8 ou la Monza, nous nous trouvons en présence de l’une des innombrables tentatives — toujours avortées, hélas — de transformer l’image du constructeur de Rüsselsheim, à l’historique duquel il n’est pas inutile de consacrer quelques lignes. Un peu d'histoire... En effet, après la guerre, la maison... [Lire la suite]

12 janvier 2019

Ces autos pour connaisseurs (14) - Fiat Panda 100 HP Sport : des chevaux à la place des hauts-parleurs

De nos jours, lorsqu’on évoque un modèle Fiat dans la presse spécialisée, il est fréquent de lire des assertions comme image dégradée ou potentiel incertain en collection. Et, il faut bien en convenir, la réputation de l’entreprise a connu une très nette déliquescence depuis la fin des années 1980. On pourrait rédiger un livre tout entier pour détailler les origines de ce phénomène, qui sont multiples et bien connues : plan-produit erratique, écoute insuffisante du marché et des attentes de la clientèle, incapacité à valoriser... [Lire la suite]
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04 octobre 2018

Lancia Kappa Coupé & SW : rouler différent ? J’en serais kappable…

Il fut un temps, voici une bonne vingtaine d’années, où le marché des berlines routières de segment « E » n’était pas pour ainsi dire circonscrit aux constructeurs allemands comme c’est le cas de nos jours. A cette époque, il existait des marques aujourd’hui disparues qui proposaient une offre dans cette catégorie, et nous allons aujourd’hui nous pencher sur l’une d’elles, à savoir la Lancia Kappa, notamment dans ses dérivés coupé et break. Après une longue gestation, traduisant l’envie de bien faire les choses dès le... [Lire la suite]
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03 septembre 2018

Ces autos pour connaisseurs (9) Opel Insignia GSi : le dernier des Mohicans

Aujourd’hui, nous allons vous parler d’une auto courageuse. Une auto qui lutte à la fois contre la dilution de l’identité de son constructeur, la désertification du marché des berlines et un anonymat aussi injuste que tenace. Il s’agit donc de l’Opel Insignia — création attrayante s’il en est, mais dont la plupart des clients potentiels ont oublié jusqu’à l’existence. Et quand ils s’en souviennent, ce sont le plus souvent des entreprises de VTC qui semblent ne connaître qu’une seule et unique configuration : la cinq portes... [Lire la suite]
21 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (6) Volvo S60 / V70 R : sous des R de ne pas y toucher...

L’exotisme, au fond, qu’est-ce que c’est ? Un art de vivre ? Un cliché facile ? Un substantif déformé par l’usage et destiné à embellir toute forme d’originalité ? Peut-être tout ça à la fois, en déduiront les stoïciens, tandis que les amateurs d’automobiles éplucheront leur collection de numéros Spécial Salon de l’Auto-Journal afin de se repaître de fiches techniques et de styles hésitant sans cesse entre l’improbable, le hasard et le génie. Certains d’entre eux — soyons fous — pourraient même aller jusqu’à... [Lire la suite]
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04 février 2018

Ces autos pour connaisseurs (4) Fiat Coupé : Walk Like An Italian

En ce temps-là, l’acquéreur potentiel d’une Fiat n’en était pas encore réduit à se demander vers quelle énième variation sur le thème de la 500 il allait devoir se tourner pour son prochain achat. La gamme du constructeur transalpin était alors dense, diversifiée, voire flamboyante à certains égards ; du roadster au monospace, de la compacte à la familiale, de la citadine au coupé sportif, l’étendue des possibilités offertes à ce moment-là n’a plus d’équivalent aujourd’hui chez la plupart des constructeurs généralistes. A cette... [Lire la suite]

19 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (3) Ford Mondeo III 2.5 T : Avec Volvo, le monde était haut

Les berlines familiales : un déclin acté depuis longtemps Nul besoin d’être un analyste chevronné du marché automobile français pour constater une tendance palpable depuis une bonne quinzaine d’années maintenant : la catégorie des berlines familiales (ce qui englobe parfois des dérivés break et coupé) ne fait plus vraiment recette. Pour résumer les choses, entre le début des années 2000 et jusqu’à environ 2010, ce sont les monospaces compacts qui ont pris le pas sur les berlines, avant de se trouver eux-mêmes supplantés par... [Lire la suite]
04 janvier 2018

Ces autos pour connaisseurs (2) Citroën Xantia Turbo CT : merci Jean-Claude !

Dans les années 1980, FR3 diffusait chaque dimanche soir une émission satirique intitulée Merci Bernard. Malgré bien des efforts et le questionnement approfondi de moult intellectuels de l’époque, le fameux Bernard ne put jamais être identifié avec certitude. Tel n’est pas le cas des possesseurs de Xantia, qui savent très bien ce qu’ils doivent au personnage de Jean-Claude Convenant, brillamment incarné par Yvan Le Bolloc’h dans la série Caméra Café, et qui rassemblait à peu près tous les stéréotypes du beauf autosatisfait,... [Lire la suite]
11 décembre 2017

Alpine A110 : Ode à la joie

Ca y est, elle est à la disposition de la presse pour les essais. Que ce fut long depuis 2012, l'année de l'annonce de la renaissance de la marque Dieppoise et de son retour à la production de série. Il y eut entre temps le concept A110-50, qui célébrait les cinquante ans de l'illustre Berlinette A110 en s'inspirant stylistiquement du concept Renault Dézir de 2010, puis devant l'enthousiasme généré, la décision du retour à la série avec un modèle inspiré de l'A110. Ce modèle sera ébauché sous les traits du concept "Celebration"... [Lire la suite]
24 novembre 2016

Renault 11 Turbo : la teigne

A la suite de mon périple parisien qui fut l’occasion de me rendre consécutivement au Mondial, à l’Autodrome Italian Meeting de Montlhéry et à Automédon, j’ai profité de la (bien) moindre distance entre la région parisienne et la Lorraine par rapport à mon sud-ouest natal pour passer chez Ludovic, mon ami Mosellan que je n’ai pas l’occasion de voir tous les jours en raison du millier de kilomètres nous séparant, et qui est également propriétaire d’une Renault 11 Turbo de 1987 : il s'agit d'une phase 2, délivrant une puissance de... [Lire la suite]
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